棉樂悅事創辦人林念慈:「衛生棉不只是女生的事,在尼泊爾也需要當地男性的支持。」

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本系列社會企業講座由臺北市政府產業發展局主辦

在2015年4月,尼泊爾發生了一場地震,奪去多條寶貴性命,摧毀了無數美好家園,卻堅定了一顆想要在尼泊爾服務的心。「棉樂悅事工坊」的創辦人林念慈在本次的公益爆米花講座「改變生產者和環境關係的社會企業」中,分享了她在尼泊爾經歷大地震的所見所聞,也談到了她如何在當地推行社會企業「在地」化,告訴我們一塊布衛生棉如何改變尼泊爾婦女們的一生。(更多社企系列活動,請點這邊。

大學畢業以後,林念慈就加入了 NGO ,擔任文書工作。因緣際會下她到了尼泊爾,並愛上了這片純樸的土地。地震發生後,林念慈家人勸她趕快回台灣,但眼見街上的房子通通都垮了,她又不忍心就此離開。和尼泊爾人一樣樂觀的她,認為這次地震是上天給予她及尼泊爾的一次「重生」,令她更努力推動她的社會企業。

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創業動念-在尼泊爾,經期來潮的婦女皆被視為「不潔」

有一天,林念慈和一群尼泊爾婦女坐在菩提樹下閒聊。林念慈問她們:「你們最近有煩惱嗎?」聊著聊著,婦女們就說起自己「每個月的煩惱」。原來在尼泊爾,「每個月的煩惱」其實不只是每個月煩惱一個星期而已,因為在尼泊爾,經期來潮的婦女皆被視為「不潔」。在缺乏相關教育下,婦女們對月經這個與自己身體息息相關的「好朋友」不太了解,因而引伸為一個「長期的煩惱」。

由於當地婦女經期來潮時沒有衛生棉可用,林念慈就開始教她們如何製作既環保、又耐用的布衛生棉。而在尼泊爾創立「棉樂悅事工坊」的念頭,此時就在她腦海中萌生了。既然當地沒有生產衛生棉的公司,何不乾脆由自己成立一家?

於是林念慈開始走訪尼泊爾各地,徵詢不同年齡階層婦女對衛生棉的意見。她說尼泊爾的婦女普遍都不喜歡白色的衛生棉,反而喜歡色彩繽紛的。另外,她們也不喜歡護墊這種長度較短的衛生棉,認為護墊不夠長,沒什麼作用。看來,尼泊爾婦女的意見可說是完全顛覆了拋棄式衛生棉慣用者的想像。

林念慈坦言,一個台灣女生毅然決定在異地創業絕不容易。她說當時也曾懷疑自己的決定:「當時朋友、家人在身邊都不在身邊,我也曾傻乎乎的想過自己是不是被這個世界給遺忘了!」但當想到尼泊爾的確有發展衛生棉的需求,她意識到這件事她非做不可,而且這個過程能為她帶來快樂,她形容自己的工作是在追求自由,但同時對自己負責。

「在地」推動-開明村長支持,衛生棉計畫更順利

在「棉樂悅事工坊」工作室工作的,都是尼泊爾的婦女,而製作布衛生棉的布料也是取材於當地。林念慈認為這樣的營運模式能有效地幫助當地婦女自給自足。除了從經濟的層面上幫助婦女外,婦女們更能藉此機會重新認識她們的身體,並同時取得男性的認同,對推動「在地化」也是相當重要。

從月經來潮的婦女被視為不潔這件事,可看出尼泊爾女權的低落。林念慈坦言在尼泊爾做的每一件事,都必先得到男性的認可。她的工作室所僱用的婦女來上班前,都要先得到她們丈夫的批准。林念慈在實行她的創業計劃前,也先和她所在村落的男村長討論過。慶幸村長思想開明,十分支持她推動「棉樂悅事工坊」。

林念慈笑談,有次她和婦女們到市集擺攤時,有幾個男生因好奇就上前詢問她們在賣些什麼,得知是布衛生棉後他們都感到十分驚訝。林念慈隨即向他們講解一些月經的知識,而他們終於也知道為什麼女朋友一個月總有幾天消失不見(生理痛)的原因,最後更買了一堆布衛生棉回去送給女朋友。

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衛生棉不只處理月事,也改變觀念

月經在尼泊爾是一個大家都不願正面討論的禁忌,林念慈為了打破這個迷思,於是在當地舉辦了多場以布衛生棉及子宮彩繪圖為題的展覽,鼓勵大眾重新認識女性的身體。為了這些展覽,她一共走訪了五個國家,邀請了社會各階層、不同年齡及性別的人繪畫一幅子宮圖,並請他們分享自己和子宮的故事。林念慈亦分享了一些繪畫者感人的故事,她說有一個男生在畫圖時,心裡都在想著自己已經過世的媽媽,回憶起母親的愛。此外,林念慈亦舉辦了一些婦友健康營 (Women Health Camp),邀請當地婦女聚在一起,分享月經的經驗,讓月經在尼泊爾變得不再是一個禁忌。

子宮是女人身體的一部分,而月經也不過是女人正常的生理現象。林念慈通過成立「棉樂悅事工坊」,不但讓尼泊爾婦女得到工作機會,更幫助當地居民了解婦女的身體,令月經與「不潔」從此不會再劃上等號。除了要有足夠的耐心和毅力,了解當地人的需要外,更重要的是身體力行,把訊息以不同方式宣揚出去,使社會企業真正的「在地」。

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