如何幫助一小群女裁縫打入更大市場?

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窮人村的姊妹創業家》試讀 – 第十一章 終於到了非洲-書摘

二○○九年四月,提姆前往烏干達拜會一棵芒果樹(One Mango Tree)的女性員工,其中一人是芒果樹創辦人哈莉.波特芬(Halle Butvin)。二十九歲的哈莉是美國人,和提姆相識於洛杉磯禮品展。洛杉磯禮品展曾是全美精品店與量販店等買家的首選,但不巧那年碰上一九七○年代以來最嚴重的全球經濟衰退,會場買氣大不如前。哈莉選擇洛杉磯禮品展初試啼聲,準備了一系列鮮豔的非洲蠟染布製成的手提包參展,希望這些由烏干達北部女子巧手縫製的布包能吸引顧客上門。可惜生意清淡,參觀者寥寥可數,詢問的買家更是少得可憐,哈莉只好坐在攤位後面的角落,為才開張營運的一棵芒果樹更新網頁,並規劃返回烏干達的行程。終於等到提姆出現在攤位前,他向哈莉詢問產品細節,並向她介紹大善、姊妹共創社等組織,兩人立刻結為好友。哈莉的工作夥伴是一群才華洋溢的女裁縫,她們擠在烏干達古盧市集裡的一個攤位,縫製哈莉設計的提袋。提姆想認識這群女藝工。他和哈莉初識於洛杉磯,不到四個月便親自飛到烏干達了解一棵芒果樹的運作。

在古盧,這些女裁縫的手藝、產品、熱情好客的天性,在在讓提姆印象深刻。她們撐過了漫長艱辛的內戰,終於等到國家重見和平,再度恢復正常生活。在約三公尺見方的小空間裡,她們的生產力讓提姆驚豔,但提姆也擔心,一棵芒果樹的成長潛力會受限於狹窄的工作空間以及僅三台可用的縫紉機。提姆認為哈莉有幸認識這群難得的珍寶,可惜一棵芒果樹產品在美國市場太小,賺不到足夠資金做後盾,無法全力衝高產能與營收。再者,產品品質儘管一流,但哈莉僅在古盧活動,顧客群以烏干達的外籍僑民、援助機構的工作人員、哈莉在美國的鄉親為主,無緣得到廣大消費者青睞。因此提姆建議哈莉和姊妹共創社合作,讓這群女裁縫打入更大的市場。

我一直設法和非洲女子搭上線,希望她們能為姊妹共創社縫製一系列有機棉服飾。在美國,非洲成長暨機會法(AGOA)上路後,嘉惠不少非洲生產者和美國進口商。根據該貿易協定,從非洲進口至美國的部分商品可享免關稅,因而提高美國進口商向非洲企業下單的數量。其中一項免關稅商品是有機棉服飾。女裝是姊妹共創社最夯的商品,其次依序是包包、首飾、身體保養品、小禮品。我們的服飾主要由印度、尼泊爾兩國的女子團體縫製,但我打定主意,希望再和其他國家女子合作,請她們生產符合公平貿易的有機棉成衣,一來提高姊妹共創社在非洲的總投資額,再者也改善非洲女子的生活。我知道烏干達是非洲有機棉主要生產國,因為在烏干達北部,棉花不僅容易栽種,病蟲害也少,因此用當地現成的自然耕法就足以防制大部分的病蟲害。當地農民對自然耕法駕輕就熟。噴灑化學除草劑與殺蟲劑耕地的棉花收成量,和使用自然耕法農地的有機棉收成量差不多。再者,消費者願意花稍多的錢購買有機棉。綜合上述原因,自然鼓勵了烏干達農民捨傳統種棉法而就有機栽種。

我知道,愛爾蘭樂團 U2 的靈魂人物波諾(Bono)是熱中公益的慈善家,二○○五年他和妻子艾麗.休森(Ali Hewson)共同創辦伊甸園服飾(Edun),標榜使用烏干達有機棉,並以合理薪資雇用烏干達勞工生產伊甸園服飾,藉此促進和非洲的貿易,也幫助當地人民脫貧。

有了伊甸園的先例,姊妹共創社當然也有機會在烏干達找到可合作的女裁縫,生產一系列用於公平貿易的有機棉服飾。提姆出發前往烏干達之前,我幫他打聽與聯繫一些可接洽的人士,請他替我在當地物色可合作的有機棉布供應商以及裁縫工廠。他考察後認為,坎帕拉(Kampala)的鳳凰有機棉布廠,搭配古盧一棵芒果樹女裁縫的手藝堪稱絕配,但是我們必須提供一棵芒果樹女工更寬敞的廠房。

提姆和我通了幾封電子郵件,兩人決定排除萬難,協助一棵芒果樹開發服飾生產線,儘管一棵芒果樹既沒有工廠、沒做過棉衫,也不擅長出口大量成衣。之前在海地,我們也嘗試不同的合作方式,指導當地女子學習全新的技藝。在烏干達,我們決定直接投資工廠與設備,這是全新出擊,也是第一次對合作團體許下如此堅定承諾。提姆告訴哈莉,我們會幫一棵芒果樹出租廠房、添購縫紉機,我也會親自前往烏干達,協助她們成立成衣生產線。哈莉對其提議舉雙手贊成,而我也開始規劃行程,打算親自拜訪一棵芒果樹一群堅韌的女鬥士。

 

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(本文摘自《窮人村的姊妹創業家》)


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NPOst 編輯室

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