女性掌握消費市場與家庭生活,我們必須幫她們脫貧!

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photo credit: Flavio~ via photopin cc

 

某年秋天一早,打開電子郵件收件匣,看到一封意外來信。寄件人是肯亞婦女約瑟芬.卡莉米,信件主旨是「約羅娃手工藝仍念念不忘史黛西」。我自己也沒忘記約瑟芬。五年前,她寄了一封信給我,希望我能幫忙,信裡附上粗獷樸拙手作品的光面照片。貼滿肯亞郵票的棕色信封至今仍掛在我書桌旁的磁鐵板上。二○○三年,三十二歲的我成立「姊妹共創社」,肩負為全球弱勢婦女的手作品打入美國市場的使命。隔年,約瑟芬寫了第一封信給我。當年我是在廚房餐桌上發想出姊妹共創社的點子,利用手上兩千美元的退稅款首次進口全球各地婦女的手作品。我當時有三個年幼的小孩,從未踏出美國一步,沒有營運計畫,沒有護照,創業基金幾乎是零。但我胸懷夢想,希望幫助婦女脫貧。

身為社工與人母,我當時深信,提供婦女賺錢機會有助於實質改變這個世界。女性有了收入,可以改善小孩的健康、營養、教育等,假以時日,全家甚至整個社區都會變得更茁壯。

我希望提供女性賺錢機會。兩個重要數據點燃我的行動力:

一,全球約十三億人口飽受赤貧之苦,每天靠不到一美元生活,其中七成是女性。換言之,全球約九億女性每天為了滿足自己與小孩的食衣住行等基本生活所需而掙扎受苦。

二,美國女性掌控了八成購物大權(而購物支出高佔美國國內生產毛額)GDP(七五%)。換句話說,美國逾二分之一的消費支出決定權由女性掌控。我們女性負責購買家用品之外,也採買衣服、家具、保健用品、旅遊、汽車等等。

女性需要打入全球經濟的管道。產品再怎麼一流,少了進入市場的門票,經濟價值所剩無幾,甚至是零。姊妹共創社作為渠道,把有才氣的貧窮女藝匠和有心又熱情的美國女性消費者連結在一起。我公司立基於三個核心價值:女性手作品、公平貿易以及環保。我善用公平貿易,透過雇用賦予貧窮女性力量。簡言之,公平貿易意在讓弱勢女藝匠賺取合理的生活薪資,讓其具備業務發展策略,進而興富減貧。我深信,姊妹共創社應該和她們長期結盟合作,提供她們合理與穩定的收入、公平的就業機會、健康安全的工作環境、持之以恆的新品開發與技術協助。我們姊妹淘不僅下單採購,也期待最好的結果。我們和結盟夥伴合力找出她們的市場利基。我們也努力在經濟機會少之又少的地方創造就業機會。在落後的第三世界,這些新增的就業機會一定要符合合理的工作條件,並允許在家工作等非傳統的作業方式,以便讓女性能夠兼顧工作與家庭。環保產品也是合理的訴求,畢竟地球只有一個,必須讓地球夠強健,才能讓我們每一個人過得富足。我們支持女性手作的環保商品,保護她們所處的環境,讓河川與天空不受汙染,同時養育更健康的孩子。

約瑟芬首次寫信給我時,姊妹共創社才剛成立不久,預算很緊,所以我必須慎選商品才能維持營運以及協助其他女性。儘管內心想要幫助每一個連絡上我的女藝匠,但理智告訴我,姊妹共創社販售的商品必須吸引美國消費者,否則公司可能破產關門。商品不能被外界視為民族色彩太濃,或是粗糙、次級品等等,顏色與外型必須符合潮流。最重要的是,產品必須吸引可能不關心貧窮問題的女性消費者。我希望產品靠實力熱賣,儘管產品的使命與訴求是賦予貧窮女性更多權力。搶手又優質的產品能讓姊妹共創社獲得更廣泛消費者的肯定,也可讓女藝匠打入更大的市場,讓姊妹共創社成為可長久營運的長青樹。

我慎選投資的商品,因為每賣出一樣東西,我才能把錢拿來再買別的東西,進一步支持手藝佳的女紅手。約瑟芬裝在棕色信封的照片顯示,她旗下手工坊的產品過於粗糙。手提袋的肩帶長短不一,飾品又大又重,顏色也不符美國人品味。我努力找了又找,可惜找不到讓我放心下單的產品。從成堆的照片中,我選出看起來最沒問題的一樣,是一只手編的麻籃,皮製的提把與骨製的開闔鈕扣都不夠精緻。我寫信給約瑟芬,點出麻籃的優點,我誠實告知我的反應、意見,但不忘替她打氣,並祝福她的手工坊成功。我敞開她和我保持聯繫的大門,但我並未下單購買任何東西。我被這事困擾了好一陣子,畢竟約瑟芬與她的姊妹淘正是姊妹共創社成立的初衷。我常常陷入天人交戰:到底要善用經商實務並選擇賣相佳的產品?還是秉著道德良心支持最需要幫助的女性?

寄出這封信之後,長達五年,約瑟芬彷彿和我斷了線,未捎來隻字片語,直到某天早上我打開電子郵件收件匣才收到此信:

嗨,史黛西:

也許我該重新自我介紹。我叫約瑟芬,是約羅娃女子手工藝的負責人。
此信的目的是感謝妳,同時也覺得一定要讓妳知道妳對我們工作坊的重要性!雖然約羅娃工作坊迄未和姊妹共創社有任何生意上的往來,但我們仍把妳看成特別的朋友,因為妳是我們接洽的諸多人士中,第一個在我們水深火熱、絕望喪志、沒有生意上門、瀕臨關門之際,給予鼓勵與打氣的人。若非妳的積極回應,以及妳對那只麻籃的喜愛,我們可能不得不關門,連帶夢碎。

我把妳的來信拿給我那些視如姊妹的女藝匠看,大家都很開心,並一起祈禱。今天我們視姊妹共創社為約羅娃的再造恩人,願上帝庇佑姊妹共創社。目前我們在美國有兩個客戶,祈求上帝帶領我們開拓更多的客戶,才不負我們培力女性經濟權的使命,我們深信培力女性等於培力全社會。我們正在研議成立網站,若資金允許的話,可用以陳列與展示商品。

隨信附件有一些最新出爐的購物袋、錢包、首飾等,請參考。期待妳的來信。

謹此致意
約瑟芬

讀完信我眼眶泛淚,遺憾自己沒幫上約瑟芬以及她的姊妹淘什麼忙,也難過自己過去五年來未將所學所知和她分享。不過此信也讓我開心地笑了,心想點亮希望有時才是他人最需要的。我瀏覽全新的產品照,對她們的設計留下深刻印象,可見她們的產品這幾年進步神速。在肯亞首都奈洛比郊區的丹多拉貧民區,約羅娃生產簡單又獨特的耳環,足以放到全球市場販售。她們也利用回收的雜誌與玻璃珠,製作充滿趣味又顏色繽紛的手鍊與項鍊。有些女子在賀卡上手繪大膽搶眼的花園圖案,有些女子回收散見於奈洛比貧民區的廢塑膠袋,製成耐磨又別出心裁的托特包。我立刻回信給約瑟芬,感謝她溫馨感人的來信,同時大手筆採購約羅娃女藝匠精心研發的產品。隔天早上她回信:

嗨,史黛西:

萬分感謝妳的電子郵件!得知我們產品與時俱進,著實讓人振奮。其實這是大家努力與犧牲的結果。我今早把妳的來信和姊妹們分享,大家都很開心。

我們也樂聞姊妹共創社持續壯大,有能力吸納更多的女性團體。這個好消息顯示,上帝聽到了我們的禱告。

約瑟芬讓我學到寶貴的一課:看似輕如鴻毛的小小動作,卻大有深意,足以改變某人的人生。他人一句善心話與鼓勵,足以影響一個人對自己以及自我能力的看法。若善心話可以改變她人的人生,試想小小善舉對貧窮女性的影響有多大。我和約瑟芬第一次通信時,她的工作坊尚未準備就緒應付市場的挑戰,兩人的事業也剛起步,經驗不足。回首過去,我希望當初能全力以赴協助她開發產品,所幸她並未打退堂鼓,靠自己的力量走出一條路。但約瑟芬的際遇以及我們建立的友誼讓我跨出一步,投資於更多女性團體,畢竟這些團體需要外人協助開發產品,才能順利打入市場。我們姊妹共創社至今已和海地、瓜地馬拉、印度、肯亞等國的女性合作,她們和約瑟芬的際遇類似,不只需要口頭的鼓勵與打氣,也需要耐心又體貼的事業導師,協助她們發揮潛力。 There are some reasons which lead to the Internet acquaintances – lack of time, shyness, desire to choose your only love between many others. Popular web chat with girls who wants to talk to you! Thousands of beautiful girls are online and waiting for your search! Get free trial now no sign up needed. If you just sit in front of your webcam doing nothing the entire time, no boy or girl with want to stick around and watch you do nothing.

 

(本文摘自《窮人村的姊妹創業家》)

 

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NPOst 編輯室

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