該怎麼做才能避免成為「下流老人」?/《續・下流老人》書摘

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編按:

如果出版社於今年(2017 年)5 月初出版《續・下流老人》(原文書名:続・下流老人 一億総疲弊社会の到来),這是洞察日本不同世代社會貧困議題的日本社會學者藤田孝典,繼《下流老人》《貧困世代》後的最新續作。

「下流老人」指的是「日漸邁向貧窮化的老人」,換句話說,每一個人都可能是下流老人的潛在人口。因「照護離職」而失業的 65 歲女士,必須到車站擔任清潔工才能勉強撐起生活;因金融風暴而中年失業的大型公司課長,最後只在便利商店打工來支付孩子的學費與房貸。時時刻刻都為眼前的未來感到不安的生活,是個人的責任嗎?國家所設置的社會保障方案(如健保、年金、長照等)為什麼不得成為生活的防護網?

日本預計 2025 年將出現 45 萬的照護難民,那麼行將邁入超高齡化社會的臺灣呢?本篇為書中討論「永續未來」的其中一節,藤田孝典以「怎麼做才能不變成下流老人?」破題,提出最迫切的針砭之道。

 

「怎麼做才能不變成下流老人?」

這是上一本著作《下流老人》出版之後,我在全國進行巡迴演講時,最常被問到的問題。

我非常了解各位的心情。沒有人想在高齡期陷入貧困,我也一樣。身為一名社工,我接觸各種不同的個案,看到生活陷入窮困者的絕望和悽慘,也曾感到毛骨悚然。老實說,我自己也非常害怕。

但是,我敢說現在的社會並沒有絕對不會變成下流老人的方法

或許有人會覺得很憤怒,覺得我很不負責任,心想「莫非以後都只能靠自己想辦法」。我十分了解大家的憤怒。

但事情不是這樣的。或者應該說,如果可以改變「自己獨自努力,不要讓自己陷入貧窮」這種想法,社會就不會變得貧困。因此,我們必須勇敢面對籠罩著社會的「不安」的真實面貌。

身處風險社會,解決問題不單靠個人

相異於過去,現在逼迫我們過度勞動和儲蓄的,並不是對將來的希望,而是對生活那股說不出的不安。只要活在世界上,不管誰都可能面臨失業、生病、意外和需要照護等大大小小的危機,但在現在的日本,解決這些問題的對策都太過依賴個人及家人的自助努力。

結果,為了消除不安的各種物品和服務被當作「商品」來販售。除了醫療保險與照護服務,住居和教育也一樣,只要不付出大筆金錢,就無法擁有足夠的服務。我們生活在一個必須用金錢購買生活中不可或缺的東西,或說是「安心」的社會。沒有錢不僅無法購買到上述服務,生活還可能陷入貧困。這樣的社會是「理所當然」的嗎?我們是否可以安心生活端視個人的努力,如果期待國家擔負這個責任,算是一種「推卸責任」的過度依賴嗎?

不,不是這樣的,事情絕對不是這樣。

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大家之所以會認為「貧困是自己的責任」,乃是因為我們生活在不得不這樣思考的社會。這麼一來,透過改變社會(政策),或許就能解決現在的貧困問題,甚至是我們對生活的高度不安

就某種意義來說,自己解決和自我責任是一體兩面。如果可以自己解決,下流老人的話題應該也不會被這麼熱烈討論,而解決策略,應該也已經有了。就是因為個人無法解決,才不能藉由自我責任論來矮化問題。如果逃避現實,不安就完全無法消除。

我想再度詢問不想變成下流老人的人:

沒有不變成下流老人的方法嗎?

這樣的話,為了將社會變成「不會醞釀出下流老人的社會」,首先,我們不就該攜手合作嗎?

「去商品化」是社會關鍵字

但是,不會造成下流老人的社會,究竟是怎麼樣的社會呢?可以讓我們安心生活,不必擔心會陷入貧窮的社會,究竟是怎麼樣的社會呢?

想到這一點,我突然停下來了。到目前為止,我們從來沒有經歷過那樣的社會。所以,不僅不知道該怎麼做,也不確定該從何處著手。

這樣的話,那就先從改變過去一直被視為「理所當然」的事開始吧。

從花錢買安心的社會,轉變為所有人都可以平等享受生活必需物品和服務的社會。為了達到這個目標,我們必須實現以「去商品化」為關鍵字的社會

比方說,講到社會保障,許多人腦海中馬上就會浮現年金、醫療、照護、殘障者福利、生活保護等字眼。但是,上述大部分都只是預防萬一,無法消除生活的不安。所以,我們就算是犧牲健康也要辛苦工作,費盡心力盡可能多賺取一點所得和財產。為了不讓人家說是「社會的包袱」,必須穿上厚重的自我防衛盔甲

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社會保障應是正義,不是救濟

想擺脫這種自我責任型的社會,就必須徹底改變社會保障的形象。比方說,食物的配給和生活費的援助,便宜又安全的住宅提供和房租津貼,針對育兒世代的補貼和教育費減免,再加上低價使用水電瓦斯及通訊等基礎設施,若各種生活所需都利用稅金來準備會如何呢?

如果可以透過社會保障來準備這些生活所需,降低家庭經濟的支出,有多少人可以得救呢?應該可以降低很辛苦的在嚴苛勞動條件下工作的必要性吧?就算年金和薪資很少,應該也可以過著比現在安心的生活。

「消除生活中的不安」也就是「滿足生活所需」

這不是為了救濟弱勢,而是要打造讓「一般人」接受社會保障的恩惠,進而過著安穩生活的社會。

2014 年去世的經濟學者宇澤弘文將道路、住宅、港灣、機場、鐵道、上下水道、公園、文教設施、社會福利設施、電力、瓦斯、醫院等構成生產活動和生活環境基礎的社會性設備、設施稱為「社會共通資本」,主張「社會應該負起責任來提供這一切」。宇澤先生所提出的「生活基礎環境中需要的東西都應該由政府提供」這個主張有著極大的暗示,它對已經習慣自己準備生活必需品、目光容易變得短淺的我們,提供了廣大的視野。宇澤先生的經濟學對人類懷抱著極為深刻的情感。他是一位追求社會存在和經濟系統存在的意義,並且想知道做什麼可以讓人安心生活的偉大人物。

不是把這些服務當作商品由個人購買,而是將它們視為共通資本,由整體社會共同享有這些生活所需物品和服務。這就是去商品化社會的基本構想。

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若能實現去商品化的社會,不僅可以讓生活安定,我們的工作方式也會有極大的變化。雖然也有人提出反駁:「如果國家可以保障人民的生活,應該會讓大家不想勤奮工作,引發道德風險(moral hazad),導致景氣低落吧。」但事情並非如此

生活上必需的物品和服務,基本上都以實際物品來給付。這麼一來就不需過度儲蓄,可以促進消費欲望。現行政策的目的是要透過經濟成長來提高所得總額,但是,藉由生活在去商品化社會,降低必須支付的費用(住宅費、醫療費、教育費等),就能增加可自由支配的金錢。如果可以達到這個目標,就可以期待提高薪資和年金,或者是有其他更好的效果。即使不依賴經濟成長,也能促進經濟循環

最大的一個好處是,可以讓我們徹底脫離「失去工作的恐懼」。

我在上一本著作也曾經提到,現在是否為正式員工,會對往後的人生造成極大影響。一旦失去正式員工的「地位」,就很難回歸,不得已只能以很低的薪水工作,讓生活水準大幅降低。最近,「同工同酬」(不論雇用形式為何,必須對從事相同工作的勞工支付相同水準的薪資)在社會上引起廣泛討論。但現在可謂是「階級社會」,正式與非正式員工間有著極大鴻溝這一點,是日本雇用、勞動環境的特徵。

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最壞也最好的時代

另一方面,或許大家會覺得意外,在歐洲各國,不管正式或非正式員工,企業都可以很輕易的解雇職員。理由很簡單,因為在歐洲國家有「即使失去工作,也不會讓生活陷入困頓」的社會保障

以德國為例,不管是正式或非正式員工,工作滿一年以上就有 6 個月的失業給付,滿 2 年有 12 個月,滿 3 年有 18 個月。而在日本,就算繳納雇用保險長達 20 年,原則上只會支付 8 到 11 個月的失業給付(30 歲以上,未滿 60 歲的狀況下),差距甚大。

而在德國,還有針對無法找到工作再度就職的人,給與餐飲費和房租補助的「失業給付」制度,即使失去工作,也可以維持最低限度的生活。此外,在諸多歐盟國家,也有完整的制度讓人們在失去工作時,依舊可以得到生活上的保障,很少會像日本這樣必須依賴個人存款,同時陷入「如果找不到工作就無法生存」的不安當中。

這麼看來,「正式或非正式」這個討論本身就不太有意義。重要的不是是否減少非正式員工,而是建立「即使是非正式員工,也不會為生活所苦」的社會系統

我也曾指出企業的保留盈餘不斷增加這一點,就像我們會過度儲蓄一樣,企業對未來也有極大的不安。如果忽略這一點,單單極力主張擴大雇用正式職員,也只會讓資本家與勞工之間的對立變得更加激烈。

若可以在追求正式雇用等安定雇用的同時,透過給付實際物品來確保安穩,就可以消除這樣的分裂。勞工不用為了生活做著辛苦又低薪的工作,企業也可以因為人才的流動而有更多樣化的選擇。

與其說是總計一億人的疲弊化社會,我們應該說它是一個充滿可能性的社會


延伸閱讀:

【書摘】《下流老人》:我們如何一步步成為下流老人?

離職照顧家人?你得先把自己擺第一/《照護爸媽,我得離職嗎?》書摘

長期照顧 5 大迷思,與照顧者必備的重要指南/《照護爸媽,我得離職嗎?》書摘

「只要努力就一定有回報」,5 大偏見逼死年輕人/《貧困世代》書摘

 


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