海外 NGO worker 專欄:從第一線退下的援助工作者,何去何從?

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編按:

英國《衛報》每週二刊出 NGOs 援助工作者的甘苦談。NPOst 每週將精選一篇編譯。

本篇討論的是海外工作者的職涯發展,與臺灣援外工作者境況不見得一樣,但是極為真實的心聲。

 

翻譯/徐藝瑋 編整/葉靜倫

對於「離開援助工作前線」,相對於多數人的悲觀,我認為我們仍可找到一片天。但,這是我們該追求的嗎?離開後的援助工作者,是否從此過著幸福美滿的生活?

對早已操勞過度的援助工作者來說,離開充滿裝甲車、保全限制與駭人衝突的生活,當然是相當吸引人的。但接下來該去追求什麼呢?自己的家庭?種種葡萄、開一個酒莊?轉換職涯跑道?

援助工作者普遍可分為兩類,首先是不想離開的那一類,這些人有老有少,不變的是他們迷戀著新鮮刺激的生活──出沒在衝突區、不懼鼠類肆虐、在狹小空間裡開創商機,或者和不斷更迭的夥伴共享簡樸的生活。這類人要不就是沒有特別想要家庭,要不就是早已有家庭但習於遠距離關係。這類人被稱為「生還者」。

另一類人呢,他們等不及要離開,且往往大聲碎念著離開的願望,有時聽來就像正要進入勒戒所的海洛因毒癮者,大力向家人朋友們澄清「這絕對、絕對是最後一次」。在最後一年的合約後,他們會打包好自己的人生,去攻讀一個博士學位、結婚、或者到精子銀行想想他們的選擇。這一群援助工作者通常夢想一個在紐約或日內瓦的愜意工作,讓他們從此展開自己的家庭,並保有改變世界的影響力(雖然是在員工餐廳宜人的沙發上)。

也有時,他們會不小心超前進度,在前線發現迫不及待降生的家庭成員──我還記得我在第一線工作時,如何努力用特大的工作服藏住孕肚,還得嘗試閃躲各種驚嘆:「天啊!你最近是不是吃太多啦!」當時正值英國凱特王妃懷孕新聞滿天飛,遠在異地的我,滿腦子想著的只有奔回國穿上我的夾腳拖、寬鬆的無肩帶洋裝,好好接受產前檢查(當然啦,如果能看來像凱特王妃也不錯)。

但轉身離開需要面對的現實,並不如嘴上說的一派輕鬆。援助工作如同毒癮,當你在其中獲得高度的滿足,抽離時也將跌得越深,這樣的情緒足以吞噬你,即便當你轉身離去,所有的記憶仍會籠罩著你。

無論離開的原因為何,所有的援助工作者都需要面對現實生活中的了無生氣、回歸生活的求職問題。如果不耐日常生活的平淡無奇,當顧問便是最好的逃避方式。

顧問人員是種奇異的生物,他們是援助領域工作者和現實世界居民的綜合體,既保留各自的一些特點,但又不屬於任何一方。而且就如同援助工作者的多元,顧問人員也是形貌各異,簡單說,顧問也可以分為兩類,一是想要在現實世界紮根的前援助工作者,另一則是鑽研援助問題多年但從未踏入前線的學術研究者。

有一次,當我任職的顧問公司響起火災警鈴,原本緊盯著螢幕的我,直到被罵了數次才加入穿著黃色背心奪門狂奔的群眾。一路上我低聲喃喃著所有在前線的聽聞──預謀攻擊聯合國的瘋狂激進份子、粗製爆裂物的威脅、指向基地的導彈。

然後我才驚覺,身邊沒有任何一個人瞭解──或在乎──這些事情。

我終於發現,在如今的真實人生裡,我找不到過往生活的歸屬。不過,這或許是這些回憶最好的結局。幾個小時候,我仍會忘記這些,埋在成堆的報告、任務、兩歲小孩、前援助工作者的老公、房貸、30% 的賦稅中。

我知道,援助的前線,是一個我不會再踏入、只會提供顧問建議的領域。而你,也不要忘了你可能就是下一個。

 

原文:Is there life beyond the field?

2020 NPOst 年會小聚第二場|疫情下,我們開始獵巫

 

病毒侵略身體,恐懼啃食人心。恐懼如同病毒,會變異出不同樣貌,蠶食人與人之間的信任與健康,更是成為鏽蝕社會運轉的元凶。危機當前,不實資訊也趁隙溜入彼此的生活裡,翻攪人們惶恐的情緒,有心之禍、無心之過,一個一個都成為火種,點燃獵巫的火把。

當世界衛生組織秘書長譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)公開表示遭臺灣網軍持續攻擊三個月;當有人說參與英國某次疫苗試驗的首個志願者已經死亡,立刻引起反對疫苗者的強烈反應;當著名的陰謀論者 David Icke 說 5G 網絡與冠狀病毒有關;當一名來自西薩塞克斯(West Sussex)的女子聲稱自己在急救中心工作,有內部消息,並傳出一條語音信息指出將有大量年幼和健康的人會死於冠狀病毒感染的時候 ——

你知道,以上全部都是假消息嗎?

NPOst 十月份議題講座邀請台灣 PTT 之父、台灣 AI 實驗室創辦人杜奕瑾,以及台大公衛院副院長陳秀熙,聚焦在疫情下的假新聞動態和社群傳染病,歡迎您一起來了解假新聞研究現況與疫情下的公民文化。

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