年紀愈大越不憂鬱?規律紀錄長輩情緒波動,即早察覺情緒問題

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photo credit:Fotoyang – Take your shot via Gettyimages 

相信大家都認同,有的時候自己心情比較好,有的時候心情比較不好,顯示情緒不是一個穩定不變的狀態,不同時間點會有所不同的情緒。但多數研究在探討情緒的影響時,僅採集實驗參與者在某一特定時間的情緒狀態,再進而做一些推論。這樣的研究取徑,是否可以真實反應我們的現狀呢?

有研究者持續記錄一群中年人及年長者的情緒狀態,並檢驗他們每日的情緒評估等等。結果發現,隨著年紀的增長,生活中的負向經驗變少、正向經驗變多。除此之外,每天情緒的波動程度,對於個體的憂鬱徵狀也會有所影響。如果一個人比較悲觀,負向情緒的波動又較小,則有較多的憂鬱徵狀;如果一個人比較樂觀,正向情緒的波動又較多,則有較少的憂鬱徵狀。年紀對上述兩個現象的影響主要都在負向情緒的部份,負向情緒波動的影響在年長者身上是比較小的。

根據這篇研究比較具體的建議是,大家應該要規律性的紀錄自己情緒的波動,現階段很多健康管理的工具其實都可以幫忙做紀錄。唯有持續紀錄,才能夠提早發現是否自己或家人的情緒狀態出了問題。子女可以每隔一兩天,問問長輩們日子過的怎麼樣,比起久久問候一次更有效益。

參考文獻

  • Whitehead, B. R. & Bergeman, C. S. (2013). Ups and downs of daily life: Age effects on the impact of daily appraisal variability on depressive symptoms.

本文由作者授權刊登,原文出自於此

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黃揚名

輔仁大學心理學系副教授。

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