當「有東西可以吃」成了孩子的聖誕節願望──肯亞婦女的苦與樂

圖/阿納斯塔西亞和女兒必須到遠處取水(台灣世界展望會提供)

文/台灣世界展望會

位於非洲東部的肯亞,長年以農業為主要經濟收入,全國更一度有高達七成的人口從事農業。但近幾年來,氣候變遷對當地環境帶來的衝擊逐漸加深,糧食產量日漸萎縮,造成民眾須仰賴國外糧食援助才能緩解生存之苦。但再多的外界援助仍趕不上耕地被極端氣候吞沒的速度,面對考驗,當地農民不得不開始思考反制之道。

肯亞的12月通常是雨季來臨的時候,這相當令人興奮,因為雨季就是來年豐收與糧食的保證。聖誕節時,人們也都因此鬆一口氣,開心慶祝假期。

住在肯亞南方穆庫尼村(Muukuni)的農夫阿納斯塔西亞(Anastacia)猶記那段美好的日子:「下雨的時候,我們的聖誕節很棒,因為我會為孩子們煮聖誕大餐,」她說:「他們喜歡薄餅和綠豆。」然而,這麼多年以來,這是她第一次無法為孩子準備愛吃的食物。

圖/阿納斯塔西亞和女兒必須到遠處取水(台灣世界展望會提供)

氣候變遷完全破壞了這裡的降雨規律。2014年以來,不同程度的乾旱持續在肯亞各地發生,極端旱象使得阿納斯塔西亞和女兒不得不長途跋涉到遠處取水。伴隨而來的糧食短缺問題更讓這家人步入飢荒險境。目前,在肯亞就有至少200萬人面臨同樣威脅;更糟的是,相同景況不只是在肯亞,更擴及整個非洲。2021年,氣候變遷、衝突和COVID-19產生的經濟衝擊形成致命的總和,將全球40個國家推向飢荒邊緣,4100萬人距離餓死僅一步之遙。

阿納斯塔西亞12歲的女兒納茲拉妮(Nzilani)說:「放學回家時,我會吃一些煮熟的玉米,而且一天只吃一或兩次。」疫情導致的經濟市場緊縮迫使糧食價格不斷攀升,讓村裡許多家庭都陷落在同樣的困境。

當農作物歉收時,阿納斯塔西亞只好轉而收集劍麻(一種生長在乾旱地區的纖維植物)來製作繩索賣錢。「我用賺來的錢買食物給孩子吃。」她說,但這樣的收入只是杯水車薪。「我感到很難過,因為我甚至買不起麵粉和油,那些都太貴了。」她落寞地說。

根據聯合國2015年頒布的永續發展目標(Sustainable Development Goals, SDGs),其中第二項核心目標即是透過全球合作努力消除飢餓,達成糧食安全,改善營養及促進永續農業。這正是世界展望會在國內外長期關注並積極投入的重點工作,住在阿納斯塔西亞家數公里外的維多利亞(Victoria),生活因此有了轉變。

圖/維多利亞的農場獲得好收成(台灣世界展望會提供)

「今年聖誕節會很有趣,因為我有很好的收成。」維多利亞說,「這主要歸功於世界展望會提供的氣候智慧農業技術培訓。此外,我們在村裡的池塘底部安裝了可防止水分流失的襯裡,藉此收集足夠的水來灌溉和養魚。」她開懷地解釋著。

為幫助像穆庫尼村這樣受天候和疫情打擊的社區,提升應對災害的韌力,世界展望會特別規劃了氣候智慧農業技術(註1)培訓和金融技能發展等方案,幫助參與其中的民眾有機會能夠脫貧,維多利亞今年就加入了這個計畫。現在,她的農場有別於鄰居們的荒蕪,猶如伊甸園般綠意盎然。

而這項有效的培訓工作是源於兒童資助計畫才得以實現。維多利亞的12歲女兒達瑪麗絲(Damaris) 受到世界展望會和愛心資助人的幫助因為資助帶來的款項讓整個社區大大翻轉。

「自從我開始參加這些方案,生活有了改善,」維多利亞說:「不只孩子有充足的食物吃,我還有足夠的錢送他們上學。像聖誕節這樣的假期現在變得令人期待,因為我們整個社區能一起同樂。」這是多年來維多利亞第一次能為家人準備聖誕大餐;但在肯亞,還有數百萬人和阿納斯塔西亞一樣擔憂著。


註1:氣候智慧農業技術是為解決氣候變遷對農業生產的衝擊,而在農業經營管理上做出的調整與建議,如:減少大量化肥改施用其他有機肥以改善土壤地力,間接減少農業資材投入與碳排等方式。

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