農民版的Linkedin:Sustaination用社交網站加上郵遞區號打造在地食物網

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對當地農民而言,直接以批發方式賣給公司才能賺取較多利潤。Sustaination 這個網站試著用老派的社交網絡,來解決農民和批發公司間的聯繫問題。

當地食物網絡的提倡者總說,縮短供需雙方的距離可以帶來許多好處-更多工作、促進當地經濟、更有彈性的供應鏈、更好的食物、更少碳排放和其他汙染。此外,和當地公司合作也總比和他處的公司合作還要來得好。

但問題是要如何做到呢? 要怎麼讓當地的供需雙方找到彼此呢?

Ed Dowding 是英國網站 Sustaination 的創辦人。他認為,解決之道就是幫助當地人合作並做生意的社交網站。

這個網站預計在二月會正式上路,它自封為是「當地食物的交友網站」。不過,說它是食物版 LinkedIn 可能會貼切一點。

使用者在網站上輸入郵遞區號,即可看到該區域的買家與賣家,以及他們所想買或想賣的產品。也就是說,一位農民可以邀請他目前的顧客加入這個網站,請他們擔保他是個好供應商;而這些顧客也可以在網站上和其他供應商接洽。

SUSTAINATION – Find us on www.PeopleFund.it from Ed Dowding on Vimeo.

Dowding 並沒有拋棄農民市集和直接向消費者銷售的販賣形態,但他說這兩種方式功效有限,因為這對供需雙方來說都比較麻煩。農民除了平常工作之外,還要擔心行銷策略跟網購服務;而另一方面,餐廳跟酒吧要一間一間找供應商,買他們所需食物,如果能向批發商買將方便許多。

Dowding 說,「買方可能要打上二、三十通電話,才能買到需要的食材,此外還要找人固定每個禮拜送貨。與其從五個不同的農場訂購食物,倒不如向批發商下單就能一次買齊。現在已經有許多人開始向當地公司購買,但他們這麼做的考量並不是出於方便,而是認為他們該這麼做。」

Dowding 主張,當地食材並不等於 「頂級奢華」,事實剛好相反。如果公司可以省去中盤商,直接購買食材,反而省下成本。「直接購買或是縮短供應鏈,都能幫公司取得更好的利益。」

Sustaination 走的是 「頂級免費」(freemium)路線,加入網站會員不需費用,但開始做生意可就要花錢了。方圓十五英里內的會員要付基本費用(每月三鎊),而距離較遠的公司要付更多費用(最多每月十五鎊)。

除了營運開支以外,其餘營收都由網站回收。Dowding 說,之後希望能貸款給當地企業從事運送業。他表示,一般來說,如果當地或區域性食物網絡要和超級市場或其他大公司競爭的話,就一定得改善食物配送系統。

Sustaination 將現有的食物網絡標記在地圖上,讓當地商務更容易實行。在試用階段間,該網站加入了一個計畫,在全英國標記出六個食物網絡。Dowding 說,這個試點計畫將為網站建立資料庫,調整目前的模型。

Dowding 決心要讓 Sustaination 順利上路。他不只對食物充滿熱情與想法,同時也是位地理資訊系統的專業人員。最去十年中,他多數時間都致力於為政府和保險產業計畫緊急應變系統。

他希望 Sustaination 能將倫敦緊急應變系統清晰的優點,帶入當地食物網絡中,帶動當地生產商和消費者買賣。

「如果提供工具讓人們能夠幫助自己,他們不會拒絕。如果為人們架構了這樣方便的生意模式,大家一定也會很樂意使用的。」

資料來源:A LinkedIn For Local Food And Farmers—Fast Company [2011-12]

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