用SMS訊息播種:手機在農業改良計畫中的角色評估

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行動手機可能會是低收入國家在農業改良上提升效能與效率的一種機制。農業改良,可廣泛地定義為給小規模農戶的資訊傳遞,因為有些農民接近像是市內電話、報紙、廣播和電視節目這些資料來源的能力有限,因此這是被設計來改善資訊不平衡的現象。資訊不平衡意味著農民們沒有能力利用這些創新發明來促進農業生產(從種子的種類到關於消滅害蟲或農作物輪作等資訊),也無法增加產量、進而提高收入。

雖說農業改良計畫嘗試要改善這種資訊不平衡的現象,但同樣也深受缺乏規模、永續性、相關性和熱誠等要素所苦。不過,低成本、有著快速通訊能力的行動手機,卻可能解決這些障礙。

〈「撥召」農業:評論開發中國家農業改良的資訊與通訊技術〉(Dial “A” for Agriculture: A Review of Information and Communication Technologies for Agricultural Extension in Developing Countries)一文的作者、知名田野研究者 Jenny C. Aker,在這篇文章中,針對改良服務轉向使用行動手機的改變趨勢,提供了總覽,並且提出用以評估這些計畫效能的準則。

半個世紀以前,改良計畫的構想是用來填補農業創新發明和作物產量間的明顯差距。雖然二十世紀晚期農業創新發明有了很大的進步,但在拉丁美洲以及撒哈拉沙漠以南非洲地區的農民,在產量上僅有極少的成長。大舉使用親自訪視、訓練這類形式的改良計畫,在成本效益上一直以來都飽受質疑。

隨著行動手機在低收入國家越來越普及、行動服務成本效益日漸提升,許多農業改良計畫的倡議者開始將做法轉向以行動手機為基礎的規劃。包括了像是語音、SMS 資訊傳遞服務,以及數位學習計畫等。這些服務傾向提供一些如市價、天氣、技術建議和交通花費等資訊。舉一個令人振奮的例子來說,科學動畫無國界(Scientific Animaitons Without Borders)的一項倡議,便是使用在行動裝置上可觀看的動畫影片。而肯亞政府也打造了國家農民資訊服務(National Farmers Information Service),使用資通訊科技—主要是在行動手機上使用網際網路和語音服務—來為農民提供全面性的資訊。葛萊敏基金會(Grameen Foundation)的農業計畫也都是以行動科技為基礎。

以資通訊科技為基礎的新計劃還是需要進行嚴格評估,不只要建立起因果關係,同樣也要評估計畫是否最適合用來做傳統改良的工作,以及是否合乎成本效益的問題。當然也需要靠這樣的評估來確定什麼類型的資訊最適合這些傳播工具,以及對於這些服務的真正需求是什麼。非洲土壤資訊服務研究室(African Soil Information Service Labs)正在坦尚尼亞進行一個試驗性的土壤分佈製圖的計畫,在行動手機上實行將需要更多複雜的通訊,而後續進展的追蹤也會引發人們關注。

在評估行動的改良計畫上,Jenny C. Aker 預見了許多問題,包括將改良計畫的效果,從擁有行動手機的整體效用獨立出來檢視,或一些更為複雜的農業資訊可能不適合這種通訊形式等。Aker 同樣也提供了許多減少這些影響以及分析行動農業改良計畫效能的建議。

資料來源:Sowing Seeds with SMS: Assessing Mobile Phone’s Role in Agricultural Extension—MobileActive.org

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