Ekgaon:褪去花俏科技外衣 以人為本的行動應用服務設計

0

行動手機的網路覆蓋率已超過世界人口的 90%,但行動應用服務在傳統偏鄉、低收入的地區,比起許多城市地區而言卻是發展遲緩。有家印度的公司 Ekgaon,正致力於將金融、農業和公民導向的行動應用服務,帶到這些服務較為缺乏的偏鄉地區。以下為 Ekgaon 的執行長 Vijay Pratap Singh Aditya 向 MobileActive.org 說明,該公司這些年來如何發展組織與展開計畫。

從科技導向到以人為本

將重點放在這些服務較不足的市場,Ekgaon與當地的金融機構、農業組織、非營利組織和企業合作,把行動應用服務帶給需要的人們。舉例來說,該農業服務的使用者可以接收與天氣狀況、市場動態及事件提醒,一併更新的資訊,像是個人且客製化的土壤養分管理資訊以及農作物種植建議等;而金融服務的使用者,則可以藉由手機管理自己的存款、匯兌、保險、投資或抵押借款等;至於公民服務方面,則允許使用者監控和回報政府計畫的執行狀況。

Aditya 解釋:「先前我們一直是非常以技術為重和科技導向的。我們總覺得有了科技就可以讓事情運作,但經過一段時間之後才了解到,科技不必然會解決所有的問題,我們必須把科技放在對的情境下,才能有效作用。因此,我們開始轉向以使用者為核心的設計概念。」為了要接觸他們的目標使用者,Ekgaon 開發了能在基本行動系統上用的工具,可以接觸到廣大的偏鄉居民。

重新思考使用目的與價值

不過,當 Aditya 九年前看到行動應用的前景時他了解到,僅將重點放在把行動科技帶給偏鄉使用者是不夠的。在 2002 年,Aditya 展開了他們的金融服務計畫,而隨後幾年也陸續拓展農業與公民服務。Ekgaon 與公司及組織進行合作,像是金融服務方面找了薩巴拉加穆瓦省開發銀行(Sabaragamuwa Development Bank)、農業服務方面與卡知卡戴馬締農民聯盟(Kazhi Kadaimadi Farmers Federation),至於公民服務有女性社會文化意識組織(Women’s Organization for Socio-Cultural Awareness, WOSCA)協力。Ekgaon 幫助這些公司與組織,將延伸的行動應用服務加入他們既有的偏鄉使用者計畫。

為了讓 Ekgaon 的服務能給最多的人使用,所有的服務都可在最基本的手機上運作。Aditya 表示,「我們所追求的是大眾化的行動手機科技,」所以每種服務都是透過基本的簡訊服務(Short Message Service, SMS)及互動式語音回覆系統(Interactive Voice Response, IVR)提供,這麼一來,使用者不需要高階的手機也能參與(不過 Ekgaon 現在也開始提供一些以網路為基礎的計畫)。程式以 JAVA 撰寫,並使用了 MySQL 與 PHP。

Ekgaon 有個非常以客戶為導向的作法:他們尋找改善偏鄉地區人們生活的方式,然後找到能夠幫助滿足這些需求的夥伴。Aditya 解釋,現在行動手機和行動服務已有很多花俏的設計,但這些設計的重點往往都在科技本身,而非使用者,是主要的問題所在。為了讓使用者更容易了解, Ekgaon 的服務提供了 16 種不同的語言,讓很多人可以理解和使用這些行動服務;另一方面,透過簡訊服務和互動式語音回覆系統也能註冊。這些服務部署的地區都與 Ekgaon 有著夥伴關係,目前在印度、尼泊爾、斯里蘭卡有金融計畫,在印度則有農業和公民服務運作。

金融、農業、公民三大服務

如前面所提及,Ekgaon 與不同的機構合作推廣行動科技,目前有三個方面:

金融:Ekgaon 在 2002 年首次登場,結合了行動銀行與傳輸系統的服務。現在 Ekgaon 已與約略 20 間不同的金融及微型貸款機構進行合作, Aditya 表示目前總計大概有七十五萬名客戶。Ekgaon 與這些微型金融機構與銀行共享行動工具套件,期能提供多樣化的行動銀行服務(像是信貸、儲蓄、匯兌、保險或抵押貸款等),給偏鄉或先前未接觸過這些服務的客戶。

農業:Ekgaon 的下一個目標是農業服務,幫助偏鄉農民獲得更多的資訊,像是天氣警報、市場價格更新、土壤營養建議、以及農作物管理推薦等。Ekgaon 與四間不同的農業重點組織合作,並藉由這些服務的提供,接觸到約略一萬一千名農民,而這些服務同樣也都可透過簡訊、互動式語音回覆系統、外撥(out-bound call,OBC)以及資訊中心的網站入口取得。近來 Ekgaon 還向印度多重商品交易所(Multi Commodity Exchange of India)的網絡服務點借力,在印度六個邦執行計畫。

公民:公民服務是最近開始進行的 Ekgaon 子計畫,將網路和行動應用納入,讓公民可以監控和回報政府計畫與服務執行的狀況。

這些服務的價格基於其類型和合作組織而有所不同,不過為了要讓低收入使用者負擔的起,全都維持低價。

易接近、可負擔的服務媒介

Ekgaon 的目標在於將行動服務和工具帶給最需要的人們,Aditya 表示,他們努力確保這些工具對於偏鄉使用者而言是真正有用且適切的。另外,他也提到,技術問題對他們來說並非難題,因為程式使用開放原始碼,所以可以廣邀世界各地的好手幫忙解決或使之更加完善;然而,最大的挑戰在於如何讓事情順利地在操作情境中運作,這是因為某些情境會限制他們運用這些科技,像是要怎麼找到對的合作夥伴、將服務成本壓低到符合當地客戶群體的消費水準等,而後者—維持同樣服務品質但價格盡可能地壓到最低—則是他們此刻面臨的最大難題。

隨著行動科技漸漸在日常生活中扮演要角,將金融、專業和可提升生活品質的工具納入基本行動手機應用中,能夠賦予人們機會改善他們的生活。透過與其他公司和組織的合作,Ekgaon 希望將行動手機變成偏鄉地區人們易接近、可負擔的服務媒介。

資料來源:Ekgaon: Focus on the People—MobileActive.org

作者介紹

NPOst 編輯室

NPOst 編輯室

NPOst 公益交流站,隸屬社團法人臺灣數位文化協會,為一非營利數位媒體,專責報導臺灣公益社福動態,重視產業交流、公益發展,促進捐款人、政府、社群、企業、弱勢與社福組織之溝通,強化公益組織橫向連結,矢志成為臺灣最大公益交流平臺。另引進國際發展援助與國外組織動向,舉辦實體講座與年會,深入探究議題,激發討論與對話。其姐妹站為「泛傳媒」旗下之泛科學、泛科技、娛樂重擊等專業媒體。臉書:https://www.facebook.com/npost.tw

0 comments