為第 4 次工業革命做好準備,程式設計課程,在奈及利亞遍地開花

圖/Jonny Mansfield@ unsplash

2018 年 11 月,位於奈及利亞南部的哈科特港市(Port Harcourt),一間昏暗的講堂裡擠滿數百名提塔爾之星學院(Titare Star Academy)的學生,安雅吉(Chinyere Anyaji)則站在講桌後方。

安雅吉詢問學生:「在場有多少人使用臉書、Instagram 或 Snapchat?」許多學生舉手。

「有多少人看過漫威電影裡的美國隊長?」學生低聲回答並點頭。

然後安雅吉繼續說道:「如果你們加入我們的程式設計社團,我可以教你們如何製作動畫電影和應用程式。」

程式培訓課,在非洲遍地開花

安雅吉在社會企業「Teencoders」擔任業務開發經理,這 2 年來,她不斷拜訪石油重鎮哈科特港的公私立學校,向學生們宣揚擁有電腦程式設計技能的好處。

Teencoders 創辦人艾圖克(Aniete Etuk)為一名電腦科學教師,他於 2013 年成立 Teencoders,提供程式設計課程給私校學生。4 年後,該組織與州政府合作,由州政府提供桌上型電腦給學校,讓指導老師得以協助公立中小學的學生(尤其是低收入、偏遠社區的學生)學習程式。

圖/Nicole Honeywill@ unsplash

如今,該組織 16 名受過訓練的指導老師,每週與約 300 名學生會面,該組織希望,未來 3 年內人數能增長至遍及 4 個州、100 萬名學生。此倡議名為「#CodeForSchoolsNG」,其目的在於,教導學生如何製作桌上型電腦的應用程式、建立網站、設計手機應用程式、設計3D遊戲與3D動畫。隨著世界趨勢走向數位化,這些技能被公認將會相當重要。

雖然自小學起,奈及利亞的標準課程就涵蓋了電腦科學、資訊與通訊科技,但大多數的公立學校負擔不起設備,導致電腦技能的發展受阻,短缺的項目包括:教室缺乏設備、教材不適當、缺乏有經驗且適任的教師、電腦教室設備不足、學校建築破舊不堪。

根據 Teencoders 的估計,河流州(Rivers state)的 100 多所公立學校各有約 30 台電腦,但在多數學校裡,這些電腦未充分利用,而是留著堆積灰塵。為了替「#CodeForSchoolsNG」計畫取得更多資金,Teencoders 決定導入更多 NGO 以及私人企業捐助者的力量。到目前為止,另外有 30 名公立學校的學生正接受資助,進行免費的程式設計與動畫製作訓練。

圖/Feliphe Schiarolli@ unsplash

TechQuest 是一個與 Teencoders 類似的 NGO,營運總部設於奈及利亞最大城拉哥斯(Lagos),該組織教導奈及利亞公私立學校 6 至 16 歲學童機器人科學、網頁設計與開發、動畫和遊戲設計。自 2016 年起,該組織和拉哥斯內陸地區(Lagos Mainland)的地方政府合作,免費培訓公立學校的孩童,至 2018 年 10 月為,艾布特梅塔(Ebute-Metta)區附近約有 1 千4 百名學童受惠於該合作關係。

去年 10 月,TechQuest開始推行「#TeachAKid2Code」,此為針對中小學開設、為期 8 週的免費程式設計課程。該課程是德國軟體製造商 SAP SE 發起的「非洲程式設計週」(Africa Code Week)倡議的其中一部份,此倡議旨在藉由 Google 等數個合作夥伴的支持,協助 36 個非洲國家的年輕人發展程式設計技能。

透過「#TeachAKid2Code」,TechQuest 招募了約 300 位當地志工,在數個州培訓 5 千 2 百名孩童。

NGO、政府、企業聯手,數位教育資源擴大投入

第 4 次工業革命預期將帶來轉變,將對就業機會方面造成劇烈影響,尤其是例行性辦公室和行政職務之類的白領階級工作。

此革命預期會改變工作型態,同樣地也會創造新的工作,使得資料分析等部分技能的關聯性更為提升。根據世界經濟論壇(World Economic Forum)的《2018 年就業前景報告》,約 2 百萬個工作機會預期將來自電腦、數學、建築和工程領域。

世界經濟論壇在  2017年的簡報中指出,由於科技持續提供人們線上工作機會,在 2025 年前,這將會為奈及利亞帶來約 190萬個工作機會,國內生產毛額(GDP)將增加約 200 億元(美元),該簡報進一步預測,奈及利亞的所有工作項目中,46% 可以自動化。

圖/NESA by Makers@ unsplash

位於哈科特港的平安學院(Shalom Academy),是 Teencoders 推行付費程式設計課程的 56 所私立學校中的其中一所,一位名為依梅巴(Onuma Emeaba)的 16 歲學生表示:「學習電腦程式設計是很重要的,因為進入學校就讀,畢業後能有更多的準備,來面對現實生活。」

培養年輕人的技能與能力,讓其得以迎向第 4 次工業革命,現在看來正是最佳時刻。因此,在主要城市裡,數個 NGO 和社會企業正積極推動以不同族群為對象的程式設計課程。

珍珠非洲基金會(Pearls Africa Foundation)是位於拉哥斯牙巴(Yaba)區的一個非營利組織,有針對女孩開設的程式設計課程,提供關於使用者介面設計、動畫與程式設計。另一個名為「青少年會程式設計」(Teens Can Code)的非營利組織,提供免費的程式設計課程、研習營與課後班,對象是來自奈及利亞各地低收入社區、介於 9 至 20 歲之間的學生。

圖/Santi Vedrí@ unsplash

雖然 NGO 或資助團體常把資源挹注在較匱乏的偏鄉,拉哥斯州政府亦不樂見居住在大城市的學生被遺漏。2017 年 5 月,拉哥斯州教育部開設「CodeLagos」課程,教導中小學學生如何程式設計,並從學校聘請被稱為「引導者」的教師來培訓學生,每天花最多 1 小時的時間上課。2017 年 11 月,該州的政府機關創設課外中心,以擴展此免費課程,觸及該城市的其他居民,尤其是低收入和少數族群社區的居民。其中 46 個課外中心允許 16 歲以上且未就讀任何正式學校的居民,參加為期 6 週的Python、Java 與 HTML 程式語言及區塊鏈技術訓練,到目前為止已有超過 2 萬名拉哥斯人在這類中心受訓。

截至 2018 年底為止,「CodeLagos」課程已在 648 所中小學推行,其中 226 所為公立學校。

持續努力,培養新一代的程式撰寫者

作為「CodeLagos」課程的一部份,該州的政府機關亦舉辦競賽,讓學生運用科技來解決產業面臨的問題,包括衛生、教育、交通、環境與金融產業。為了教導 1 百萬名拉哥斯人程式設計,拉哥斯州政府與科技公司、NGO 和私人企業捐助者合作,提供設備與定期訓練予1,081 名定期收受固定津貼的引導者。

TechQuest 也正致力於在學校成立更多程式設計社團,該組織希望藉由社區課程以及與企業和私人機構合作,在明年底之前觸及 1 百萬名年輕非洲人。

圖/Roman Mager@ unsplash

Teencoders 則有更遠大的目標,即是促使州政府將程式設計納入正規課程中,並且在 2019 年底之前設立專門基金,以便在公立學校推動程式設計。

此外,該組織的「#CodeForSchoolsNG」倡議同樣以在今年底之前觸及 1 千所學校為目標,該組織也希望讓學習者可以取得程式設計書籍,並且培訓至少 250 名教師,為了達成此目標,該組織正和許多企業與私人捐助者聯繫,以期獲得可以將計畫規模化的資金。

「在有能力幫助孩童學會如何程式設計之前,尤其是低收入社區和偏遠村落的孩童,我們不會停止。」Teencoders 的安雅吉如此說道。

本文譯自《In Nigeria, a push for coding in schools


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