用雙眼開啟未來,讓科技友善生活/專訪森思眼動團隊眼控技術

圖/森思動眼提供
編按:
SENSE 森思眼動是經濟部中小企業處所舉辦的「社會創新 全民解題」公益科技創新應用之獲獎團隊,NPOst 獨家專訪。

森思眼動(Sense Innovation)成立於 2015 年,起初是一家結合研發與行銷的眼動科技公司,營運沒多久,偶然接觸了漸動症及腦性麻痺病患,進而嘗試用眼動技術與介面設計,研發適合患者使用的眼控溝通輔具。原本出於幫忙的無心插柳,就這樣一頭栽入至今。

原想解決身邊的小問題,意外進入需求大市場

現在的森思眼動致力於研發智慧型眼控系統,讓脊椎損傷、漸凍症或腦性麻痺等身心障礙病友,透過轉動眼球操作電腦,進行打字、溝通、上網、學習等日常活動,不只提升了病友的生活品質和自主性,還能促進學習與就業。

森思眼動營運長茆宇翔回憶,團隊最初是一家結合了科技研發和行銷專長的新創公司。會開始研發眼控溝通輔具,是因為當時有朋友意外罹患了漸凍症,生活逐漸失能,需要家人隨侍在側提供協助,才試著開發讓病友用眼睛注視圖示就能呼叫、下達指令的應用程式,使病友拿回生活的主控權,也減輕家屬的負擔

腦性麻痺者使用眼動科技系統狀況良好,可自行於臉書發文。圖/森思眼動提供

「一頭栽入後,才發見原來臺灣有這麼大的潛在需求!」茆宇翔表示,根據統計,臺灣的身心障礙者總數至 2016 年已達 115 萬 7731 人,其中,肢體障礙者超過 37 萬人,若再加上認知障礙(亦即肢體障礙+智能障礙+多重障礙)則超過 60 萬人。過往的眼動系統因設備大、操作較複雜,只適合穩定度高的漸凍人使用,所以普及性較低,無法擴及更多有需求的族群。

森思眼動當時研發的這項輔具,目的就是為了幫助肢體無法靈活運用的病友們,期望讓他們動一動眼球就能完成各種日常生活的指令,對應的功能包涵用眼控的方式按叫人鈴、執行 Windows 作業系統,甚至到完整的中/英文輸入法都能操作。近來更隨著接觸個案的增加,研發出更多種新功能。

有能力建置出這樣的系統、回應不同個案的需求,歸功於森思團隊具有廣告分析醫療輔具軟體開發的經驗,甚至為了同理不同個案的需求,親自登門拜訪、觀察與紀錄,以利日後的研發能更貼近實際需求

圖/森思眼動 fb

就學、就業、就醫,3 管齊下

然而,作為一套科技軟體,技術只是基本要件,讓使用者藉此改善更長遠的問題,則是森思眼動進一步想解決的事。於是,他們將目光著眼於「就學」和「就業」2 大區塊,透過操作「Eyeplayer 眼控溝通系統」,讓病友「動動眼球」就能完成不同的學習與工作。

這套系統在操作上,森思眼動提供了 2 種智慧型眼控系統的互動介面,一種是眼控搭配按鈕點擊,另一種則是純眼控,透過雙眼凝視定點以進行點擊,使用者可視自身狀況選用合適的操作方式。

在顯示上,使用者只要以滑鼠或眼控點開電腦螢幕上的主控頁、選擇所需功能,例如:左右鍵切換、打字、語音、呼叫協助等指令,就能自由使用電腦文書系統;此外,桌面上也提供簡易的選單,讓使用者能快速切換不同功能,例如:從點擊模式切換成頁面捲動模式等。

金門個案使用 Eyeplayer。圖/森思眼動提供

這些一般人習以為常的使用程序,現在有困難的使用者只要轉動眼球,也能順利進行。為此,森思眼動也提供了「眼動課程服務」,教導病友們眼控電腦的技巧,以及透過眼控系統自主學習、搜尋與分析資料。

除了幫助學習和工作的「Eyeplayer 眼控溝通系統」和「眼動課程服務」,森思眼動也提供了可用於醫病溝通的「1246 眼控圖卡編輯系統」,讓病友在就診時用眼控字卡來表達自我意識,讓醫生便能更精準的判斷、了解病友的身心狀況,例如:中風、失智症、腦性麻痺、蕾特氏、唐氏症等患者都適用。

一位曾參加活動的黃姓語言治療師表示,市面上其實已有許多類似系統,但一個好的系統需要軟硬體的結合,森思眼動的眼控軟體因準確度比過往接觸過的更高,能讓硬體的限制減到最小,是對語言治療師幫助較大的部分。

眼球技術早已出現,關鍵在如何走入生活?

事實上,眼球技術早在 20 年前就已出現,被廣泛運用在廣告研究與行銷調查中,用來追蹤消費者在瀏覽網頁、觀看戶外廣告或挑選賣場陳列時注視的焦點,近年更被大量運用在「虛擬實境」(Virtual Reality,VR)、擴增實境(Augmented Reality)(參考:一次搞懂虛擬實境 VR、混合實境 MR、擴增實境 AR等各種專業領域中。

「關鍵在於,該怎麼讓這項科技走進生活、解決問題?」執行長陳信至認為,眼動技術能應用的層面非常廣,從教育學習到互動廣告,從模擬訓練到智能祕書,都能用眼球追蹤直覺互動、精準模擬的特性。且無論是哪種應用,森思眼動都能利用團隊開發的數據分析工具,得出熱區圖、軌跡圖、蜂群圖等資訊,讓使用者行為一目了然。

森思眼動利用團隊開發的數據分析工具,得出眼球熱區圖。這是 50 筆抽樣調查結果,25-35 之間年齡層的男性,經由熱區圖顯示,他們關注的焦點為數字,所以此年齡層的男性對於數字較有興趣。圖/森思眼動 fb

基於此,森思眼動除了將這套智慧型眼控系統推廣給個人用戶,也透過安養中心、加護病房、復健中心、特教學校、輔具中心等單位,希望將這個「福音」推廣給更多有需求的人。

森思眼動所研發的眼動系統目前已有超過 200 多名病友使用,且依障礙程度不同而可申請最高至全額的補助,臺北某特教學校更已預計採購 2 套軟體,一套為提供肢體障礙者的電腦操作,另一套則是提供心智障礙認知學習的系統。藉此透過眼動遊戲提升學童的專注力、認知訓練,或透過建置眼動教室來偵測學童的專注度,幫助老師掌握孩子的學習狀況

圖/森思眼動提供

不為創新而創新,邁向友善科技品牌

意外開啟友善科技之路的森思眼動,現在的願景就是要透過眼動科技,幫助身心障礙者「看見」自己的未來,同時,也讓整個團隊朝友善身心障礙者的科技品牌之路邁進。

近來社會創新已成顯學,但森思眼動卻是在研發輔具、獲得關注後,才第一次聽到「社會創新」這個名詞。也許,有時不為創新而創新,反能幫助一家企業更貼近實際的需求。


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作者介紹

陳怡臻

陳怡臻

NPOst 特約記者。

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