IoT、無人機來管田 元沛農坊用科學算出永續農法/2019 NPOwer 公益行動家 3

花蓮玉里興農橋旁的彩繪黑熊田。圖/取自台灣黑熊保育協會臉書粉絲專頁

文/吳亭霓 NPOst 特約記者

2014 年起, NPOst 每年舉辦年會,不僅成為公益界年度盛事,也讓許多在社會角落積極實踐使命的公益行動者被更多人看見。 2019 NPOst 年會以「撐起一個地球的好事」為題,並且透過「 NPOwer 公益行動家」計畫,邀請公眾舉薦/自薦身邊那些「在臺灣不同領域耕耘、努力解決問題的人」。

NPOwer 由 NPOst 在數十件徵件中選出 12 組入圍者,再透過超過 4 千人的線上網路票選,最終於 9/17 決選,來自學術、社福與企業界等 8 位專業評審委員進行面談審查會。

本篇專訪的「元沛農坊」是今年決選出的 6 組 NPOwer 之一,將於 10 月 18 日登上年會舞臺。想聽更詳細、熱情、更有 power 的精彩演說,現在就購買 2019 NPOst 年會票, 5 人同行更享優惠喔!

綠油油稻田裡,一隻台灣黑熊俏皮地舉起雙手,胸前印著大大 V 字,吸引不少遊客駐足打卡。這塊一甲二的彩繪田,從插秧、選育到商品化的整體過程都由元沛農坊統籌,以無毒栽種技術,讓「黑寶」在花蓮縣玉里鎮的農地裡自由跳躍。

許多地方都有稻田,為什麼選上玉里?元沛農坊創辦人之一的許又仁說,黑熊保育協會的人員曾以元沛農坊出品的米,作為寒冬送暖物資;而後,協會承接玉里鎮公所的彩繪田計畫,將元沛農坊列上合作名單。

「這個田間就是很好的demonstration(示範),跟公益行動去結合,但是背後用的全部都是我們從切入循環經濟以來的技術,(讓技術)成為公益計畫的支持,讓大家看到這個技術是友善環境的。」許又仁接下這個機會,並且想得更遠。

兼顧產出效率與環境倡議 讓永續農法落地

2019 年春天,元沛農坊與黑熊保育協會的合作正式開始。元沛農坊將彩繪田計畫看作大型的農業試驗,帶入團隊科技專業,以物聯網(IoT)收集氣象資料,以及與中興大學楊明德教授的實驗室合作無人機觀測技術,從科學的角度分析與觀測稻子的成長。在玉里鎮公所媒合下,玉里在地青農「小劍劍」謝銘鍵也加入計畫,協助田間管理,適時使用元沛農坊提供的光合菌等微生物資材,減少農藥使用量,改善農產效率。

元沛農坊的用無人機巡邏田地,協助田間管理。圖/取自元沛農坊粉絲專頁

許又仁認為,傳統農法為了保持產量,不得不搭配肥料與農藥的使用,也讓野生動物無法親近農地生態,「農業是跟野生動物競爭環境,但我們是不是可以倡議一個儘可能有利於互生的行為?」

元沛農坊的耕作計畫實驗,採用以合理化的施肥為基礎,田間管理不使用農藥,並搭配微生物資材進行栽培的科學化栽培,致力於打造動物友善的環境。但田間管理無農藥、又補償給野生動物棲地空間的耕種策略,會不會讓耕種成本提高?答案是不一定。許又仁舉實例解釋,今年病蟲害侵襲的稻熱病頻傳,導致各地稻田枯黃,嚴重則枯死,肥料過量反而會加重災情,若選擇噴藥殺蟲、維持產出,就必須額外增加農藥費用,對食品安全、耕作成本都是硬傷。

元沛農坊的田間,除了農藥更少,也不做無謂的殺生,回應黑熊保育協會的環境倡議。耕種過程中,燕子、雁鴨、眼鏡蛇及南蛇等動物紛紛在田裡出沒。面對蛇類對農夫造成的威脅,他們選擇的應對方式是插置驅蛇棒,傳遞特定並頻率的波段,讓蛇類感受到特定並頻率的波段,自行避開耕作區。

從葉子的顏色可以判斷生長情形及健康狀況。圖/取自元沛農坊粉絲專頁

此外,元沛農坊透過科學化管理,不同於傳統農法的耕作方式,從固本開始做起。許又仁提到彩繪田區進行的第二期稻作栽培測試,透過食品級的次氯酸水搭配光合菌使用,秧苗的培育得到很棒的成果。

通常在第二期稻作培育的第二批秧苗,易出現秧苗黃化導致秧苗的品質下降,元沛農坊第二期育苗的成果收到「透腳青」秧苗,整株稻作都呈現健康的綠色。許又仁說,這些「透腳青」秧苗插秧後的存活率高,加上插秧時搭配適度的施肥,經過 16 – 20 天,稻子的高度就達到 30 公分,其成長對於天候的不利影響較低,能夠更好的成長。青綠色的稻田,成為科技進入農地的有效見證,讓永續農法得以落地生根。

技術專業化到技術服務化 放大公益行動價值

早在 2015 年,與玉里合作彩繪田計畫的 4 年前,元沛農坊即喊出永續農業概念,主張「搖籃到搖籃」,視每個農業材料為資源,讓農業的生產、消耗都能回到土壤之中。最初,元沛農坊從堆肥技術切入,將農業廢棄物堆出不會臭的肥料。

到了 2017 年,堆肥技術成熟後,元沛農坊與宇陽能源合作沼氣發電應用,充分利用農業與畜牧業的廢棄物,達到農業過程零排放目標。許又仁認為,元沛農坊的技術在市場中擁有利基點,但如何建立永續模式,順利對接市場運作,還差臨門一腳。

許又仁從此合作中察覺,沼氣發電的解決方案相當專業,如同提供專利,但僅注重單一技術的應用,由於台灣市場規模較小,能服務的廠商少,對應到的市場規模有極限。加上新的技術產出來的農業資材,市場較為陌生,需要更多的合作,搭配讓消費者了解這些東西的好,社會創新事業才有辦法永續經營。

圖/ANGELA BENITO @ Unsplash

「放大的公益行為從企業經營的角度來看,就是必須要跟社會的剛性需求(即為必需品)接上去,讓社會創新的模式,融入一般商品的日常消費當中。」許又仁提及,技術跟服務做得再好,也只能局限於一段來自顧問費用的收益,如果沒有剛性的市場需求品支撐事業的收益金流,就算是技術再好,服務再創新,事業體的 market share(市場佔有率)不會變大,甚至連好的技術都無法推展出去。

許又仁認為,將既有市場被外部化的成本,透過一個以永續精神生產的商品,將之內部化,相關的解決方案才會成為「會放大」的公益行動,「若無法透過讓不同利害關係人共同合作,並發起不同方案接觸更多群眾,就無法進一步放大永續農法的公益價值。」

因此,元沛農坊除了研究農業廢棄物處理,也開始構思科技與農業創新的垂直整合,從解決生產端、製造端的問題,到構思商品化的方案,讓公益行動能透過此服務模式,擴大服務範圍。 2018 年,元沛農坊在法國巴黎人壽的支持下發起集水區守護計畫,推廣合理化施肥,從水源開始嘗試無毒農業; 2019 年,又與黑熊保育協會合作彩繪田計畫,一步步重新定位。

建立垂直整合服務模式 從永續走出永續

彩繪田計畫並非僅是文創展示,像是在農田中,元沛農坊選用當地具特色的稻米--黑色葉子的花蓮 23 號、花蓮特色香米台梗 4 號,推廣在地農業。其中,台梗 4 號味道有如斑蘭葉,特殊香氣成為賣點。除了與凱宇生技聯手推出「熊稻米」,元沛農坊也和米花 KOUJI 合作米貝果,讓更多人能夠透過產品認識永續農法。

商品的開發,讓更多人能夠透過購買接近永續農法。圖/取自元沛農坊粉絲專頁

「元沛比較像是在永續農業中,各項資源的整合跟拓荒者。」許又仁解釋,走過生產端的生產效率改良、廢棄物處理,元沛農坊再從專業角度出發,推廣生物科技知識;而在消費端,元沛農坊也與許多顧問,如 1982 de glacée 法式冰淇淋、廚師史達魯等共同研發商品,結合在地食材特色,讓農產品從種植、生產到加工,皆納入永續生產的一環。元沛農坊去年與1982 de glacée 法式冰淇淋推出東方萊姆葡萄口味冰淇淋,除了躍上今年招待外賓的國宴餐桌,更獲得無添加餐飲食品發展協會的亞太 AA 美食獎 3 星獎。

「所以要勇敢的做嘛!」許又仁提到,永續農業得到更多社會認同時,就能放大公益影響力。元沛農坊在試驗過程中,遇到許多共同為永續農業議題努力的工作者,許又仁自信地說:「任何的技術跟人服務的能力,都有極限。當你創立一個有效率的模式,這個成功的模式自然會取代舊有的方法。」

針對元沛農坊的下一步,許又仁說,現在並無切入傳統產銷班的計畫,而是更注重開發垂直整合的模式,目前已經跟玉里鎮公所談定擴大栽種面積。經過4年打磨,元沛農坊的科技農業試驗,將持續為環境永續帶來進步的動力。


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NPOst 編輯室

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