在英國的無家者聖誕聚會,感受與「客人」之間的溫暖與尊重

 

2 月初即將迎來農曆新年,臺灣長期關注貧窮議題的社會企業「人生百味」在 1 月舉辦的「無家者人權尾牙」剛落幕。這場街頭尾牙成功動員了約 100 名志工、募集近 1000 份餐點,活動不僅提供無家者熱騰騰的餐盒、滿足「食」的需求,其他休閒活動像是寫春聯、下棋、按摩服務等,更提供無家者在年末之際,有個與他人交流、談心的空間。

「無家者人權尾牙」今年(2019)已邁入第 5 年,雖然我還沒有機會參與到,但這次剛好透過學校的就業輔導中心(Career Centre),得知了一個與「無家者人權尾牙」相似的志工機會。於是在一個月前的聖誕假期,我在倫敦報名參加了一個同為無家者所舉辦的活動「Crisis at Christmas」。

人生百味的無家者人權尾牙活動,不只分享餐點,也重視餐食以外的交流。圖/人生百味

英國的無家者聖誕聚會:與無家者一起吃飯、聊天、運動

「Crisis at Christmas」是由英國最大的無家者 NGO Crisis 所舉辦,每年聖誕節當週,Crisis 會在市區提供數個活動中心,讓無家者前來使用各項服務。中心除了每天會提供 3 餐熱飲熱食,還提供無家者醫療服務,像是眼科、牙醫、健康檢查等。最特別的是這裡還有各式各樣的娛樂活動,例如桌球、瑜珈、足球、繪畫、寫作、卡拉 OK、賓果(Bingo)等。這些活動場地大多為學校贊助,Crisis 在聖誕期間皆可免費使用,而這些原本裝置簡樸的教室,在聖誕假期中都變成了遊戲房,提供無家者們在這裡和大家聊天、放鬆休息。

這次(2018)Crisis at Christmas 總共在英國 5 個城市舉辦,包括倫敦(London)、愛丁堡(Edinburgh)、紐卡索(Newcastle)、考文垂(Coventry)以及伯明罕(Birmingham)。根據 Crisis 統計,此次活動總共由近 12000 名志工完成,為 4603 位無家者提供服務,可見活動規模之大,也可以強烈感受到英國無家者問題的嚴重性。

以我所在的倫敦為例,Crisis 總共設有 11 個活動場地,分別為 5 間日間中心(Day Centre)和 6 間住宿中心(Residential Centre)。日間中心開放時間為早上 9 點至晚上 9 點,住宿中心因為提供暫時居住的空間,因此開放時間是 24 小時,此外,每間住宿中心有不同的特性,有些是專門給女性使用,有些是給(藥物)成癮者使用。進入這些場地之前,無家者必須事先向 Crisis 登記、取得推薦碼(referral number),才能憑推薦碼使用場地。這樣的流程是為了確保每位無家者都可以被分配到最適合的地方,例如女性無家者通常都會被安排至婦女住宿中心(Women’s Residential Centre)。

多位英國明星參與 Crisis 的宣傳影片

 

志工輪流協助不同服務,接觸更多夥伴與無家者

這次我選擇在南倫敦的日間中心擔任一般志工(General Volunteer)。志工要幫忙的工作非常多樣,Crisis 不會先分配給每個人固定的工作,而是在大家集合之後,由一名負責使用無線電接收任務的人,向所有志工說明哪個區域需要多少人,大家再舉手認領。負責人會說明該項工作位於室內或室外,比較怕冷或年紀稍長的志工,可以自由選擇室內工作。

這樣的工作形式具有相當的機動性,每一名志工也可以到不同的區域協助,避免一整天都在做一樣的事。此外,英國文化非常注重社交活動,因此 Crisis 會安排 2 個志工一起實行一個任務,鼓勵志工們互相認識,進行一些比較乏味的工作時,也不會覺得無聊。每一次輪班大約 1 小時,一天擔任志工的時數總共 6 小時,完整的志工服務結束後,可以認識到不少其他志工夥伴。

這次我被分配到的任務,包括在餐廳幫忙倒茶,在中心入口指引方向。其中我最喜歡的工作,則是在服裝間(Clothing store)幫忙拿新衣服、鞋子給客人們(Guests)(在這裡,大家稱無家者為 Guests,就像是來這裡休息聊天的客人)。客人會先到櫃檯跟志工說明他們缺什麼衣服,志工將之列成清單,再從後面的倉庫拿衣服出來給客人穿穿看合不合身。這些衣服、褲子及鞋子皆是來自於民眾捐贈,每天中心開門前,志工們會先將民眾捐贈的衣物,依種類和大小擺放得非常整齊,這樣在服務過程中便可以省下不少找衣服的時間。

圖/作者提供

不只是志工服務,也是學習與認識他人的機會

擔任志工的過程中,有非常多的機會可以跟無家者互動,大多數人其實都很樂意聊天。我每次在服裝間拿新衣服給客人們試穿,他們都會很開心的道謝,就像平常大家剛買到新衣服時的那種愉悅心情一樣。我開玩笑的跟另外一個志工說:「我覺得我們好像賣衣服的店員!」他也很開心的回我說:「嗯⋯⋯我沒有在服飾店工作過,這也算是完成我另外一個夢想吧!」

每天的志工工作結束後,負責人會將大家聚集在一起,這時候 Crisis 的工作人員會出來和大家道謝,並且分享一些今天發生的溫馨故事。當時我和坐在旁邊的姐姐聊起今天的工作,她跟我說她很喜歡在理髮部幫忙:「今天有一個客人剪完頭髮之後,跟我說他覺得自己好像重新變了一個人!」她跟我說,她其實 3 天前才剛去剪髮,剪完頭髮之後並沒有什麼特別的感覺,只因剪頭髮就是件稀鬆平常的事,久而久之,我們也都把這些事視為理所當然。她接著說:「可是在這裡你會發現,他們很容易因為一點點事情而感到滿足。我覺得來到這裡不只是服務而已,我在他們身上也學到很多。」

擔任志工的過程中,我也問了其他人為什麼會想來參加這個活動,有些人說他們覺得自己既然有時間,就可以來幫忙;有些人則說,因為近幾年家人過世了,所以自己聖誕節不趕著回家,剛好可以來幫忙;其中還有人已經連續參加了 4、5 年,他們常常在服務的過程中和那些每年都會來參加活動的客人打招呼。

圖/作者提供

無家者需要的與你我一樣,是一份溫暖與尊嚴

近年來英國無家者的問題日趨嚴重,尤其是在首都倫敦。根據英國國家統計署的資料,2017 年英格蘭和威爾斯總共約 597 位無家者死亡,相較於 5 年前(2013 年)的 482 位成長了 24%。2014 年,BBC 甚至報導倫敦一棟高級公寓,為了防止無家者在門口停留,竟在地板上裝設尖刺,避免無家者躺在地上睡覺。此外,英國公車站的等候座位做得特別窄,或是設計成中間有扶手的形式,也是為了防止無家者在公車站過夜。

相信每個來過倫敦的人都會發現,街上常有坐在地上乞討的人。起初我覺得很不習慣,甚至感到些許恐懼,但時間一久,好像就對這樣的畫面習以為常了。每個人各自有忙碌的生活,面對街上乞討的人們只想要加快經過。到了冬天,天氣越來越冷,他們也只能將薄薄的毯子層層堆疊試圖保暖,勉強過冬。在這一走出門就冷到連手伸出來都很痛苦的天氣,很難想像他們要怎麼在街上生存。

與人生百味的理念相似,「Crisis at Christmas」同樣希望可以在年末聚集大眾的力量,一起和無家者聊天、相處,透過人際互動試著給予每個人生存的希望。以往大眾往往以刻板印象認識無家者,經歷這些活動,我開始思考,當我們想貼上任何負面標籤之前,是否願意嘗試「了解」與「溝通」?並且在這些對話中,重視你我身為「人」的尊嚴。許多人認為無家者所需要的僅是物質層面的東西,但藉由這些活動,我卻發現,給予溫暖和尊嚴也需要被同等重視。


作者

鄧紹妤

師大公民教育與活動領導學系畢業,目前就讀於倫敦大學金匠學院媒體傳播研究所。


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【活動資訊】
📌日期:2019/4/24
📌時間:18:30-21:00
📌地點:育成蕃薯藤-忠孝庇護工場 2F 會議室(台北市大安區建國南路一段 181 號 2 樓)

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