瑪帛科技創辦人顧偉揚:「我們以為滑一滑就好的新科技,對於老人家其實不容易。」

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瑪帛科技創辦人顧偉揚(攝影:MISC. 科學與人文攝影記錄|Charlie Chang)

瑪帛科技創辦人顧偉揚在台北讀書的當年,適逢奶奶生日,卻發現老人家最想要的「禮物」,是見上孫子一面。

即使網路生活在台灣已經如此普及,Skype或Line的通訊軟體信手拈來,但是若從上一代的角度設身處地,這些新科技都是在生命晚程才出現的新事物。「我們覺得很簡單的『滑一滑』,對他們來說其實有適應困難。可是,我們去安養機構當志工陪伴長輩時,發現他們對視訊都躍躍欲試,就是因為想要看看自己的兒孫。」

因此,顧偉揚和友人創辦了瑪帛科技,目標不只是要發明銀髮科技,更是要創造對長輩友善而好上手的視訊機會。

瑪帛科技將視訊與電視結合,打造了「瑪帛任意門」,這組產品只有機上盒、視訊鏡頭與遙控器,操作也像撥電話一樣簡單,只是媒介轉移到了電視上。因為,電視是長輩們最熟悉的「科技產品」。顧偉揚笑著說:「現在可能不是所有人都一定會用手機,但是如果你問有沒有不會看電視?他們一定會覺得『你是當我笨蛋嗎!』」

改良探索之路,結果是「越單純越好」

瑪帛發展產品的路程並非一步登天,一派陽光諧星貌的顧偉揚,被團隊夥伴暱稱為瑪帛梁朝偉,不難想像他如何在老人中心逗老人家們開心。他誠懇地分享瑪帛在創業路上經歷過的各種實驗失敗。

瑪帛任意門」原本採用「用遙控器撥電話號碼」的方式來視訊,但發現對長輩而言仍然不夠直覺好用,「這樣還需要去查電話號碼是幾號」;於是改用「換台就可以撥電話」的辦法,讓操作更簡便。

在此之前,瑪帛也嘗試過結合話筒和遙控器,卻發現對遙控器而言電力消耗過於龐大,老人家用了幾次之後就沒電,結果誤以為是機器壞掉;也有人建議過瑪帛讓產品功能更多樣化,但是顧偉揚發現過於冗長的產品介紹,反而容易讓長輩失去耐心,也並不容易清楚掌握;最後僅增加了傳照片和影片的功能,讓身在海外的子女得以克服時差問題,向父母表現關懷。

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實際走訪許多安養機構的顧偉揚(照片來源:瑪帛科技)

 

顧偉揚統計,子女方的客戶大約有 40% 是科技業大叔,23% 是出國留學的女孩,前者工作忙碌,不一定可以時常使用視訊,後者則有時差問題。這才讓顧偉揚開始驚覺,過去的他只解決了老人使用問題,另一方則懸而未決。

和長輩們近身接觸,「瑪帛金孫」企圖加溫科技

「我以前當志工,特意去聊天,長輩反而不太敢來跟我聊,但是當 3C 志工卻很多人把要修理、教學的東西丟在一旁,一個勁地閒聊。」瑪帛的某一代產品改革也曾在遙控器上置入了「問號」按鍵,讓不懂如何使用的長輩可以透過通話詢問。結果,聊天的時間卻比實際上的功能問答更多。「長輩們最想要的,就是陪伴。但很多子女們受限於工作型態、或是生活在海外有時差問題,即使要和父母們視訊,時間上也力有未逮。」

於是,顧偉揚展開了「瑪帛金孫」的服務計畫,但他也坦言,這件事情有點複雜,「很多人都在做類似的東西,但主要是制式的問答,例如確認是否用藥。我想做的,主要是『關懷』。老人的個別差異很大,我希望每個人都可以照顧到。」

瑪帛科技的「金孫」行翊慈在現場分享了她與阿伯視訊的趣事:「陳阿伯綽號就做土豆伯(台語:花生),每次打電話都直接問『安抓(怎樣)』,一開始害怕他是不是覺得我很煩,後來才慢慢發現,其實他很期待我打去跟他聊天,就是因為覺得我們很熟了,所以很直接。」翊慈台語不好,常常跟土豆伯請教台語詞彙,有時候土豆伯興致一來,聊到火車還會模仿行進聲音。

瑪帛金孫經常會碰到「金孫這樣是不是取代子女」、「孝道外包」的疑慮,但行翊慈發現,土豆伯的聊天話題總還是環繞在子女身上。瑪帛科技希望能讓不能隨侍在側、特別是有時差問題的遠方子女,也能信賴瑪帛工作人員的專業、了解是什麼樣的人在陪伴他們的長輩。「信賴是最重要的。網站上都有『金孫』們的資料,有不同的擅長話題,也都有擔任銀髮陪伴志工的經驗。」

MABOW care 瑪帛金孫特別企劃

MABOW care 瑪帛金孫特別企劃

 

在幾次的訪調中也曾有人建議瑪帛科技,設計防自殺的裝置,「但這樣治標不治本。長輩們也可能很樂觀地回答:『希望上帝早點帶我走。』,所以我希望公司每個月可以有兩場活動到各個養生村、老人院,不只可以陪伴長輩,我們也可以得到產品的意見回饋。」顧偉揚對使用者經驗的重視,透露出他對於產品改良的執著。「我不喜歡問卷或引導式教學,會辦遊戲或比賽讓長輩們一起參與,公司同仁在一旁可以觀察使用情況。」

顧偉揚承認遠端視訊仍有冷漠之處,仍在持續發想瑪帛的各種可能性,包括結合面對面的實體活動、開拓銀髮臉書、電視聊天交友等計畫。「很多時候,只要開一個話題,拋出問題,老人家就會一直講,我們只是聽他們說故事。」聊天聊出心得的顧偉揚甚至打算發展「瑪帛 hero」的服務,將從老人家那聽來的故事製作成繪本,子女孫輩可以透過繪本更了解家中的長輩。

無論瑪帛之後還會推出什麼樣的產品或服務,可以想見的是在不斷開展的銀髮服務之中,以關懷為本的銀髮創新創業,也能為下一個世代的「未來老人」們帶來福祉。

(來源:「MISC. 科學與人文攝影記錄|Charlie Chang」)

「公益爆米花#29|資訊科技,如何讓長者生活更便利?」會後大合照(攝影:MISC. 科學與人文攝影記錄|Charlie Chang)

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