非洲公益/解決饑荒的關鍵:實現性別平等與女性賦權

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農忙時節。圖片來源/https://goo.gl/XCKxs7

非洲的農業勞動人口中,女性所占比例高達 60-80%,光是撒哈拉以南非洲地區就有 50% 以上的農業活動是由婦女從事,這些婦女供應了區域 60-70% 的糧食。

非洲女農民面臨的辛酸

縱使婦女在農業中提供了大部分勞動力,但受限於不公的社會體制,使得她們在工作上無法獲得合理的待遇。有一份由世界銀行(The World Bank)聯合許多學術機構共同合作發表的研究報告,針對非洲 6 個國家(衣索比亞、馬拉威、尼日、奈及利亞、坦尚尼亞、烏干達)進行調查。報告指出,雖然女性在非洲農業中的勞動人口占 60-80%,但是實際上真正投入作物生產的勞動力卻僅有 40%,且因為社會的束縛、政府的不關心,使得婦女管理的土地生產力顯著低於男性所管理的區域。

為何即使女性農業人口眾多,卻是這樣的結果呢?

坦尚尼亞(Tanzania)的女性農夫採集甜美的馬鈴薯。圖片來源/https://goo.gl/b1l8Vv

5 大歸因,解構非洲女農民的困境

1. 傳統性別分工觀念的束縛

在非洲的許多國家和社區,傳統性別分工的觀念並不利於女性事業發展。例如:在傳統觀念裡,女性是照顧家庭成員的角色,而男性則是帶來收入的角色。在烏干達、喀麥隆等許多非洲國家,女性所種植的作物多為提供家庭所需,男性則負責行銷或是種植高經濟價值的外銷型作物;而女性除了家務事,有時也必須協助父親或丈夫的工作。在這樣的傳統性別分工的觀念下,婦女在農業上的勞動付出被定義為「幫助家裡」,而不是對於農業生產有重要經濟貢獻的勞力

其次,這等觀念也造成婦女日常庶務的負擔增加,因此造成更嚴重的連帶效應發生。譬如某些婦女為家庭日常生活能夠正常運轉,她們必須去外頭收集木柴和水。當一名懷孕的農村婦女為了取水或拾柴而長途步行,在過度勞動的情況下,有很高的機率讓她與她未出生的孩子面臨死亡。

肯亞(Kenya)女性茶農和她的孩子。圖片來源/https://goo.gl/epmddl

2. 信貸申請困難,使女性無法添購足夠材料

隨著農業技術進步,肥料和農藥的使用能夠有效的提高農業生產量,但前提是必須挹注現金進行前期投資。社會對性別的不平等對待,反映在申貸資格審核上,使得女農民普遍能獲得的資金和信貸的機會較低。譬如:有些銀行要求申請人必須能識字,或是必須要有丈夫或男性作擔保人才能取得信貸。這些隱形天花板讓女性農民做事處處受限,因此沒有足夠的資金購買肥料與農機設備,大大影響她們的生產力。

3. 女性受教育的機會少:女性缺乏決策和管理能力、不適任領導職位?

許多女性農民面臨的另一個問題是:即使有了農產品也不懂得行銷、買賣。主要原因是婦女的受教權不被重視,導致許多婦女成為文盲,因此當面臨買賣契約簽訂的時候,她們只能求助會讀書寫字的丈夫幫忙。這也使得女性在發展自己的事業上受到限制,也因為如此,婦女常常被認為缺乏決策能力,無法參與社區的決策或擔任管理職務。例如奈及利亞,雖然女性農業勞動力高達 60-80%,農場的管理或決策角色往往是男性。在某些地區的土地分配是由村內領導人負責,而婦女也可能會因為被認為缺乏管理和耕種能力,所以被分配到較小或較不肥沃的土地。

根據非洲女性農業研究與發展(African Women in Agricultural Research and Development, AWARD)創始人王爾德(Vicki Wilde)表示,女性在農業產業鏈中處於弱勢,根據它們 2008 年的統計指出,僅有 1/4 的非洲農業研究人員是女性,其中更只有 1/7 在非洲農業研究機構中擔任領導職位。

根據聯合國開發計畫署(UN Development Programme)在 2016 年的非洲人類發展報告(AfHDR)中亦提到,由於教育程度的差距,使得婦女技能和勞動力需求未劃上等號,非洲的婦女的能力並沒有被充分利用

4. 取得土地所有權的困難

在許多非洲社會中,無論是法律還是社會文化規範,土地所有權和使用權常常歸於男性,女性僅能透過男性親屬而取得土地。世界銀行的資料也指出,婦女獲得土地的機會較少,對土地所有權的保障較弱,例如坦尚尼亞(Tanzania)的 Haya 族,女性沒有永久的土地權。即使有些國家開始擁有法律保護,但社會的傳統習俗仍然會阻礙婦女取得土地,例如莫三比克(Mozambique)雖然具有保障單身婦女與寡婦取得土地的法律,但是也因為文化風俗導致困難重重。缺乏土地繼承或使用權的保障,迫使許多非洲婦女失去改善其生計的重要經濟工具

5. 氣候變遷使女性農民更為弱勢

除了上述社會觀念影響的不公問題,不規則降雨、洪水、乾旱等全球氣候變遷因素,也使得原本已位居弱勢的女性農民面臨更為嚴苛的挑戰。聯合國婦女署(UN Women)方案主任瓦扎(Maria Noel Vaeza)表示:「在氣候變遷的情況下,若是大家不齊心協力解決農業體系中的性別差距,農村婦女將會面臨嚴峻危機。

圖片來源/https://goo.gl/0jfY8B

不平等造成的隱形巨大成本

雖然非洲女性在農業中的作用相當重要,但她們的付出常常被家庭或社會忽視,這對於區域的農業或整體發展是不利的。根據聯合國開發計劃署資料,非洲已經因為婦女沒有進入國家的經濟體系而損失約 1,050 億美元。因為性別不平等隱含著如此巨大成本流失,在 2016 年在奈及利亞首都阿布賈(Abuja)舉辦為期 3 天的非洲經濟會議,其中「非洲的性別平等和增加婦女權能」就被視為非常重要的議題且不斷被提出、討論。許多專家學者也指出,若未能給予女性平等且合理的待遇並妥善利用其能力,對於國家是極大的損失

解決營養不良、饑荒的關鍵:性別平等

根據聯合國糧食及農業組織(UN’s Food and Agriculture Organization)在 2010-2011 年間的「糧食和農業狀況」的報告中提到,如果婦女獲得與男性相同的資源,譬如:接受教育的機會、使用同樣的肥料和農具,她們的農場產量將可提高 20-30%,並可以減少約 1.5 億的飢餓人口。女力的提升不僅能改善改善人民的生活,這樣的結果可以解決非洲的糧食危機。此外,女性比男性更有可能將收入用於家庭,世界銀行曾有一份報告提到,當母親擁有受過教育、進入勞動市場、拒絕接受家庭暴力等特性,女兒會更有機會獲得這些特點,而孩童也會有明顯更好的未來前景

聯合國曾發表一份關於食物權益的報告,這份報告的研究員舒特(Olivier De Schutter)也認為,國家應投資更多在女性身上,他提到政府賦予婦女權利與教育是對抗糧食不安全的祕密武器,也是一個有效降低飢餓和營養不良的方式;性別不平等會破壞糧食安全。舒特也表示,必須讓婦女擁有更多的機會受到培訓和教育,讓她們接觸傳統責任以外的東西,破除傳統的性別刻板印象。糧農組織總幹事達席爾瓦(José Graziano da Silva)也曾表示:「實現性別平等和賦予婦女權力不僅是正確的做法,而且是解決極端貧困、飢餓和營養不良的關鍵因素之一。」瑞典農業國際網絡(Swedish Agricultural International Network Initiative, SIANA)也認同女性應享有同等的機會,它們認為在機會平等的情況下,女性經營農場的表現也能男性領導者一樣好,甚至有可能更好。

圖片來源/https://goo.gl/a4ci6s

將性別平等納入國家施政與發展計畫

維德角(Cabo Verde)早在 1975 年即通過法律來保障性別平等和杜絕歧視。其他非洲國家近年來也開始將性別平等納入政策實施的方向,在過去 10 年中,許多非洲國家通過了新的土地法,保障婦女能夠得到土地所有權,改善農村婦女的困境。

非洲女性農業研究發展協會(AWARD)近年來也開始培育女性農業科學家,讓她們除了農業技能,亦有領導和擔任指導員的能力。非洲綠色革命聯盟(Alliance for a Green Revolution in Africa, AGRA)是一個位於肯亞的組織,它也和坦尚尼亞的農業部合作,發起「綜合土壤肥力管理計畫」(Integrated Soil Fertility Management programme),致力於透過種植作物來改善土壤健康,婦女也可以透過電臺、手機等方式收到關於土壤相關知識和訊息。

飢餓方案(The Hunger Project, THP)是美國的國際非政府組織,它們創建微型融資計畫,包括向非洲女性農民提供培訓、財務規畫的建議和信貸,目前已為貝寧(Benin)、布吉納法索(Burkina Faso)、馬拉威(Malawi)等許多非洲國家的女農民提供超過 290 萬美元。比爾與梅琳達蓋茲基金會在坦尚尼亞的 Mbeya 地區也為女農民提供農業培訓,教導她們如何提升咖啡的質量和數量,以提升她們的收入。

圖片來源/https://goo.gl/WTNmUY

雖然目前非洲女性從事農業還有許多障礙,但許多專家學者仍然認為這些女性農民的未來是樂觀的。根據世界銀行的資料,自千禧年發展目標(Millennium Development Goals,MDGs)實施以來,男童和女童入學率的差距比起過去縮小許多,婦女的就業率也開始提升,甚至在國家議會中任職的人數增長了一倍以上,特別是盧安達(Rwanda)和塞內加爾(Senegal)的女性議員所占比例最高。

隨著時代變化,傳統的分工形態也開始有所轉變,許多男性開始移動到農業以外的工作,而參與經濟作物種植的女性也變多了。透過政府和一些民間單位的介入,讓女農民能有經濟能力,不僅能養活家庭、解決飢荒問題,也能破除過去傳統觀念中對女性工作的刻板印象,提升婦女地位,創造更為平等友善的環境。


1. 本文作者:蔡祁珊

護理的背景使我喜歡與人接觸,大學期間踏上史瓦濟蘭這塊土地擔任志工,隔年前往甘比亞進行交流,這些經驗造就我選擇社區護理的這條路,期望未來有更多的機會探索與紀錄非洲這塊土地的故事。
2. 本文原刊載於 wowAfrica 阿非卡,NPOst 經授權轉載。
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